Wikipedia heeft blijkbaar écht geen geld te kort... waarom blijft het dan om donaties vragen?

Als je een dezer dagen naar Wikipedia surft, is de kans groot dat je de vraag zult krijgen om een bedrag te doneren aan "de vrije encyclopedie". Niets nieuws natuurlijk, want dat doen ze elk jaar. Maar dit jaar komt er heel wat kritiek: Wikipedia heeft immers 27,9 miljoen dollar in kas én nog eens 23,3 miljoen dollar aan investeringen. Waarom blijven ze dan om donaties vragen?

Een maand voor Kerstmis is het elke keer zover, dan verschijnt er een banner bovenaan de Wikipedia-pagina. Dit jaar klinkt dat zo: "We'll get right to it: This week we ask our readers to help us. To protect our independence, we'll never run ads. We survive on donations averaging about £10. Only a tiny portion of our readers give. Now is the time we ask. If everyone reading this gave £3, our fundraiser would be done within an hour. Yep, that's about the price of buying a programmer a coffee.

Gouden stoelen

Maar dit jaar zorgen de woorden én de grootte van de banner - die de helft van de pagina inneemt - voor heel wat kritiek. Ongepast, vinden velen. Want nee: de Wikimedia Foundation (WMF) - de non-profitorganisatie achter Wikipedia - heeft helemaal geen geldproblemen. Integendeel zelfs: volgens hun eigen cijfers hebben ze 27,9 miljoen dollar in kas én nog eens 23,3 miljoen dollar aan investeringen. Dat is 13 miljoen dollar meer in vergelijking met vorig jaar.

Waarom blijven ze dan om donaties vragen, en ook: waar gaat dat geld naartoe? "De WMF gaf vorig jaar bijna 684.000 dollar uit aan meubilair", schreef Mark Devlin van Newslines. "Dat is bijna 3.200 dollar per werknemer. Je donaties gaan naar gouden stoelen."

Vergoed de schrijvers!

Ook het zinnetje "Yep, that's about the price of buying a programmer a coffee" lokt heel wat kritiek uit. Want zoals je weet: iedereen kan teksten schrijven op Wikipedia, dat gebeurt door vrijwilligers. De mensen die Wikipedia maken, krijgen geen geld en al helemaal geen donaties. Het hebben over de programmeurs slaat volgens Devlin dan ook op niks. "De kernsoftware van Wikipedia is in essentie hetzelfde gebleven sinds 2001, toen het project begon."

Ze hebben geld genoeg, doen geen vernieuwingen én geven niks aan de talloze vrijwilligers die hun artikels maken, dus het is onzinnig om te doneren. Dat is de conclusie die de criticasters trekken.

Hoe Wikipedia reageert?

Uitvoerend directeur Lila Tretikov is het ermee eens dat deze manier van geld inzamelen nogal opdringerig is. Maar: "we zijn niet perfect en zijn constant bezig met verbeteringen", schrijft ze.

"Dit jaar hebben we maar kleine veranderingen gedaan aan de tekst op de banner. Volgend jaar gaan we andere teksten proberen, en het team staat open voor jullie suggesties."

Hoe dan ook: de vraag om donaties voor dit jaar is bijna afgelopen, dus zal de kritiek ook snel weer verdwijnen. Tot volgend jaar natuurlijk.

Bronnen: Newslines, The Daily Dot

Lees meer