Duizenden besmet, al honderden doden door uitbraak mazelen in Congo

In de Democratische Republiek Congo zijn al meer dan vierhonderd mensen gestorven aan de mazelen. Volgens de Verenigde Naties en Artsen Zonder Grenzen zijn er meer dan 23.000 mensen, vooral kinderen, besmet geraakt met het virus. 

Dat virus woedt al sinds februari in de zuidelijke regio Katanga. Volgens Artsen Zonder Grenzen zijn in een dorp van vijfhonderd mensen in twee maanden tijd meer dan dertig kinderen van vijf jaar of jonger omgekomen.

Meer dan 300.000 kinderen in het land zijn door Artsen Zonder Grenzen ingeënt tegen de mazelen, maar de inentingsactie duurt lang en is moeilijk. Het medicijn moet koud worden bewaard en voor een goede bescherming moeten mensen twee prikken krijgen met een tussentijd van enkele weken. Vanwege slechte wegen is het ook moeilijk om afgelegen dorpen de bereiken.