Hillary Clinton is wel degelijk ziek, en dat kan serieuze gevolgen hebben

Een 'gewone' longontsteking. Dat is wat de Amerikaanse presidentskandidate Hillary Clinton serieus zuur kan opbreken in de strijd naar het Witte Huis. Het voedt de geruchten (uit Republikeinse hoek) dat ze "fysiek niet sterk genoeg is om president te worden" en dat haar campagneteam pas communiceerde twee dagen nadat de diagnose werd vastgesteld, doet ook haar imago geen deugd. Dat ziet er niet goed uit ... 

Het zit niet mee voor Hillary Clinton. Gisteren werd de Amerikaanse presidentskandidate onwel tijdens een herdenkingsbijeenkomst voor de aanslagen van 11 september. Ze moest ondersteund worden toen ze de auto wilde instappen en moest de ceremonie vroeger dan gepland verlaten. Haar campagneteam liet daarna weten dat de Democrate al sinds vrijdag last heeft van een longontsteking.

Voor de Republikeinen is Clinton nu natuurlijk een makkelijk prooi. Clinton wordt ondertussen al even beschuldigd van niet transparant te zijn, waarin haar e-mailschandaal haar natuurlijk blijft parten spelen. Dat haar campagneteam pas bekendmaakt dat ze ziek is twee dagen nadat haar dokter de ziekte had vastgesteld, helpt natuurlijk niet.

Snoeiharde kritiek

Niet alleen vanuit Republikeinse hoek krijgt Clinton kritiek over haar communicatieaanpak. Eén van de beste analisten van de verkiezingen, David Axelrod, is snoeihard voor Clinton. "Antibiotica kunnen een longontsteking verhelpen. Wat is de behandeling voor een ongezonde drang naar privacy die herhaaldelijk voor onnodige problemen zorgt", tweet hij fel.

Axelrod is trouwens niet van de minsten binnen het Democratische kamp. Hij was een van de topadviseurs van president Bill Clinton én adviseerde de huidige president Barack Obama tijdens zijn presidentsstrijd in 2008. Nadien werd hij zelfs Senior Advisor van de president en werkte hij in Obama's campagneteam voor de verkiezingen van 2012.

Alsof het al niet pijnlijk genoeg is dat iemand zo hoog in de Democratische rangen kritiek uit op Clinton, zorgt het incident er ook voor dat Democraten en Republikeinen het eens raken over iets. Kellyanne Conway, de Trumps campagneleidster, heeft de tweet van Axelrod gedeeld met de commentaar "Whoa. Well said".
Clintons communicatieteam is niet onder de indruk van Axelrods commentaar. "We hadden beter moeten reageren gisteren, maar het is een feit dat de mensen meer weten over HRC (Hillary Rodham Clinton, red.) dan eender welke presidentskandidaat in de geschiedenis", reageert ze. "Trump daarentegen is de minst transparante kandidaat in de moderne geschiedenis", voegt ze er in een nieuwe tweet fel aan toe.

"Mist uithoudingsvermogen om IS aan te pakken"

Maar dat is nog niet alles, want ook Clintons gezondheid zelf is al enkele maanden een issue. Haar tegenstander Donald Trump, die door zijn eigen arts de "gezondste presidentskandidaat ooit" wordt genoemd, heeft er al heel wat woorden aan vuil gemaakt. Hij heeft zelfs al letterlijk gezegd dat Crooked Hillary "het mentale en fysieke uithoudingsvermogen mist om Islamitische Staat aan te pakken".

Trump suggereert al sinds de voorverkiezingen dat Clinton gewoon te oud is om president te worden. Straffe uitspraak, wetende dat Trump zelf meer dan een jaar ouder is dan Clinton. De politieke conservatieve nieuwswebsite Breitbart News verspreidt al maanden allerlei theorieën dat Clinton ziek is en het einde van het presidentschap niet eens zou halen.

Medisch verslag vrijgeven

Trump zelf heeft ondertussen al gereageerd op de gebeurtenissen. "Het is eigenlijk triestig. Ik hoop dat ze snel beter wordt", reageert de Republikein. Hij belooft bovendien dat hij een "uitgebreid medisch verslag" zal vrijgeven. Slimme move natuurlijk, want door nu zelf 'transparant' te zijn probeert hij het vertrouwen in Clinton natuurlijk op een nog lager pitje te brengen.

Toch moeten we die transparantie van Trump met een serieuze korrel zout nemen, want vorig jaar hebben zowel Trump als Clinton hun medisch dossier vrijgegeven. De Democrate speelde open kaart over een hersenschudding van verschillende jaren geleden, hooikoorts en een aandoening aan de schildklier - die volgens dokters niet abnormaal is voor vrouwen van haar leeftijd (68) - waar ze hormonen voor krijgt. Trump gaf daarentegen enkel een velletje papier vrij dat zijn persoonlijke arts schreef. "Zijn gezondheid is ongelooflijk uitmuntend", schrijft die.

Timing

Qua timing kon de longontsteking niet slechter komen. Hoewel Clinton momenteel nog voorop staat in de peilingen, wordt het verschil met Trump steeds kleiner. Volgens de meest recente peilingen zou het verschil nog maar 3 procent zijn, terwijl het midden augustus nog op 10 procent stond.

Bovendien heeft Clinton er geen al te goede week opzitten. Woensdag nog werd haar e-mailschandaal in't lang en in't breed besproken tijdens een live forum met veteranen. Op vrijdag maakte ze een opmerking over Trump-aanhangers die haar nog zuur kan opbreken. "You can put half of Trump supporters into what I cal the basket of deplorables. They're racist, sexist, homophobic and xenophobic", zei ze fel.

Haar longontsteking komt dus met andere woorden bijzonder ongelegen en het zal zo goed als zeker nog uitgemolken worden door het campagneteam van Donald Trump, die nu ongetwijfeld met een "I told you so" heel wat mensen van zijn gelijk zal kunnen overtuigen.

Bronnen: BBC, CNN, CNBC, VRT, Knack

Lees meer