Met dit vliegtuig zouden we ooit in 20 minuten van Londen naar New York kunnen reizen

Al jaren horen we wetenschappers vertellen over vliegtuigen die ons ooit in een mum van tijd de oceaan zullen laten oversteken, maar dit idee van Charles Bombardier breekt alle records. Hij gelooft dat zijn toestel ons in amper twintig minuten van Londen naar New York zal brengen. Net genoeg om een koffietje te drinken.

Het toestel is nog maar een concept, maar Charles Bombardier gelooft dat er toekomst in zit en hoopt op subsidies om zijn idee te onderzoeken. Je herkent zijn naam misschien, en hij is inderdaad de kleinzoon van de man die het bedrijf Bombardier oprichtte. Zij maken niet enkel treinen, maar ook vliegtuigen. Het concept heet 'The Antipode', en het toestel zou ruim 25.000 kilometer uur kunnen halen. Dat is hetzelfde als Mach 24, of 21 keer de snelheid van geluid.

Luide knal

Momenteel duurt een reis van Londen naar New York nog iets meer dan zeven uur. Een vliegtuig haalt zo'n 800 kilometer per uur. Vreemd genoeg kon je vroeger wel veel sneller de Atlantische Oceaan oversteken dankzij het futuristische toestel Concorde. Maar dat vliegtuig maakte in 2003 z'n laatste commerciële vlucht. Bijna drie decennia lang konden zakenmensen voor een aanzienlijk bedrag in één dag over en weer vliegen tussen Londen en New York. Het toestel van Bombardier zou echter nog tien keer sneller zijn.

Een belangrijk probleem van de Concorde, die in vergelijking met 'The Antipode' slechts Mach 2 haalde, was de hitte die zich langs de neus van het vliegtuig opbouwde. En het toestel veroorzaakte een luide knal wanneer het door de geluidsmuur brak. Dezelfde problemen doken op bij Skreemr, een ouder concept van Bombardier. Intussen heeft Joseph Hazeltine, een ingenieur van Wyle (een bedrijf dat NASA en het Amerikaanse ministerie van Defensie bedient), een nieuw soort technologie bedacht. Via een straalbuis in de neus kan de lucht via een andere weg stromen, en daardoor verhit de buitenkant minder en is ook de knal minder luid.

Raketten

Het toestel van Bombardier zou op iedere luchthaven kunnen opstijgen, omdat het gebruik maakt van raketboosters om te lanceren. In de lucht neemt een ramjetmotor het dan over. De boosters zouden dan terugkeren naar het vliegveld zodat ze opnieuw kunnen worden gebruikt, een concept dat we ook terugvinden bij SpaceX van Elon Musk.

Is dit nu fictie of realiteit? Natuurlijk hoeven we niet te verwachten dat we binnen tien jaar in 20 minuten tijd al in New York staan. Bombardier geeft ook toe dat zijn vliegtuig een concept is dat interesse moet opwekken en nieuwe technologie wil aanwakkeren. Het zou niet alleen erg duur zijn om een commercieel vliegtuig met raketten te laten vertrekken, de immense versnelling zou ook door de passagiers aan boord gevoeld worden. In het beste geval kunnen we hopen dat moderne technologie een toestel zoals de Concorde weer in omloop kan brengen.

Hier zijn alvast tips and tricks voor een citytrip New York.

Lees meer