Amerikaans leger test explosieven op dode mensen die hun lichaam aan wetenschap schonken

Het Amerikaanse leger kocht lijken op, om ze vervolgens op te blazen en zo het effect van munitie te testen. Alleen, die lijken kwamen van mensen die hun lichaam aan de wetenschap geschonken hadden, en helemaal niet voor zo’n ‘behandeling’ kozen. Hun nabestaanden reageren geschokt.

Een behoorlijk luguber verhaal, aan het licht gebracht door het persagentschap Reuters, op kerstdag. De lichamen van doden in de VS zijn voor duizenden dollars verkocht, door een bedrijf genaamd Biological Resource Center (BRC).

Voor gemiddeld zo’n 5.500 euro verkocht dat bedrijf lijken van families die hun geliefden hadden weggeschonken aan de wetenschap. Het Amerikaanse leger was een gretige afnemer, om onder meer te testen wat het effect was van bermbommen, of zogenaamde ‘improvised explosive devices’ op menselijke lichamen.

Reuters kwam de zaak op het spoor via de nabestaanden. Zo onder meer Jim Stauffer, wiens moeder Doris haar lichaam verkocht werd aan het leger. Ze stierf in 2013 op 74-jarige leeftijd. Ze leed aan Alzheimer. Stauffer had dus het lichaam van z'n moeder geschonken voor wetenschappelijk onderzoek, maar expliciet aangeduid dat hij haar lichaam niet aan militair of non-medisch onderzoek wilde geven.

"Misleid door BRC"

Het leger verklaart dat ze niet op de hoogte was van die documenten en dus misleid is door BRC. Dat bedrijf verkocht de afgelopen jaren meer dan 20.000 lichaamsonderdelen van meer dan 5.000 personen. Het bedrijf bestaat ondertussen niet langer. De FBI zat een man op het spoor die lichaamsonderdelen verkocht: Arthur Rathburn. En die leidde hen naar BRC, het frauduleuze bedrijf. Dat had wel meer totaal onethische praktijken op de kerfstok: onder meer het verkopen van besmette lichaamsonderdelen aan medische instellingen, zonder dat die op de hoogte waren. In 2015 werd de baas van dat bedrijf veroordeeld wegens fraude.

De families van de slachtoffers reageren bijzonder boos aan Reuters. Vaak is het schenken van een lichaam ook ingegeven door de hoge kost van begrafenissen. Het gaat dus vaker om arme mensen, die op die manier afscheid nemen van hun nabestaande.

Lees meer