Mysterieuze radioflitsen uit het heelal komen van sterrenstelsel op meer dan 3 miljard lichtjaar van aarde 

Negen jaar geleden ontdekten wetenschappers voor het eerst fast radio bursts: korte, intense flitsen van radiostraling uit het heelal. Ze duren maar een duizendste seconde, en niemand wist waar ze vandaan komen. Nu weten we het wel: van een sterrenstelsel op meer dan 3 miljard lichtjaar.

Sinds de ontdekking van de eerste fast radio burst in 2007 zijn er zo'n twintig gevonden. Eentje daarvan bleek zichzelf te herhalen. Een team wetenschappers bepaalde de afstand van de aarde tot de bron van de herhalende flits.

Sterrenkundigen breken zich al jaren het hoofd over wat het eigenlijk zijn. Nu de astronomen één bron van deze radioflitsen kennen, gaan ze met meer telescopen die plek in de gaten houden.

Hoe de fast radio bursts ontstaan, is nog wel een raadsel. Er zijn meer theorieën dan er ooit waargenomen zijn. Ze gaan van krachtige uitbarstingen op pulsars over twee supercompacte neutronensterren die op elkaar knallen en versmelten tot een zwart gat tot signalen van aliens.