Roken kost maatschappij immens veel meer dan het oplevert aan taks - waarom ontmoedigt overheid dan beste manier om te stoppen?

analyseEen nieuwe studie van de wereldgezondheidsorganisatie WHO en het Amerikaanse nationale kankerinstituut concludeert dat het aantal doden in de wereld als gevolg van roken zal toenemen van 6 tot 8 miljoen mensen per jaar tot zeker 2030. De studie stelt ook vast dat overheden schrik hebben om doeltreffende maatregelen te nemen uit angst belastinginkomsten te missen en economische schade aan te richten. Het beleid van ons land inzake de e-sigaret is een perfect voorbeeld daarvan. 

Vanaf volgende week is het door de nieuwe wet die elektronisch roken reglementeert onder meer onmogelijk om nog online dingen te bestellen die je daarvoor nodig hebt. Een maatregel die past in een strategie om dat elektronisch roken te ontraden. Dat, terwijl een overgrote meerderheid van gezondheidspecialisten en -wetenschappers ondertussen pleiten om de elektronische sigaret te promoten. Want elektronische sigaretten of e-sigaretten blijken nochtans het meest effectieve middel ooit te zijn om mensen van tabak te helpen.

“Door elektronische sigaretten net zo te demoniseren als ze dat deden met tabak zijn anti-rookinstanties en overheden schuldig aan verzuim van het mogelijk redden van miljoenen levens.” Dat is een uitspraak van één van de twee hoofdonderzoekers die in opdracht van de Britse overheid een onderzoek deden naar elektronische sigaretten.

Dat onderzoek, omschreven in een rapport van 113 bladzijden en gepubliceerd door de Britse gezondheidsdienst maakt brandhout van de meeste argumenten die tegenstanders van de elektronische sigaret aanvoeren. Het onderzoek toont aan dat e-sigaretten 95% minder schadelijk zijn voor de gezondheid dan gewone sigaretten.

Het rapport concludeert ook dat “er geen enkel bewijs is dat elektronische sigaretten mensen aanzetten tot roken, of kinderen of niet-rokers een weg naar roken doen vinden”. Het aantal rokers dat begonnen is via de e-sigaret met roken bedraagt minder dan 1 % momenteel stelden ze vast.

Er is meer: uit het onderzoek blijkt dat 1) “het roken van e-sigaretten slechts een fractie van het risico van het roken van tabak inhouden” en 2) dat ze “de hoogste succesratio hebben van alle tot nu bestaande middelen en methodes om mensen te doen stoppen met roken”.

Zeven keer meer slaagkans

En die succesratio’s zijn bijzonder spectaculair, zeker als je ze vergelijkt met alle andere middelen om te stoppen, gaande van geneesmiddelen, pleisters, kauwgom tot het inzetten van psychologen en prijsverhogingen. Al die dingen, dat is uit data van ondertussen verschillende jaren gebleken, hebben een effect van nog geen 10% slaagkans. Voor elektronisch roken is het ondertussen meer dan 70%. Of: de kans dat je stopt met roken door over te schakelen op elektronische sigaretten is zeven keer groter dan bij eender welk ander middel. (Lees ook:

Desalniettemin vinden overheden het nodig om het elektronisch roken bijzonder zwaar te gaan reglementeren en als dusdanig te ontmoedigen. De vraag die rijst is deze: willen overheden eigenlijk wel ernstig dat mensen stoppen met roken?

In een nieuwe studie van de wereldgezondheidsorganisatie WHO en het Amerikaanse nationale kankerinstituut wordt dat in twijfel getrokken. De studie duwt ons met de neus op een aantal feiten.

Zoals: de economische schade van roken, bestaande uit zorgkosten en verloren gegane arbeidsproductiviteit, bedraagt wereldwijd bijna 1.000 miljard euro per jaar. Dat is vier keer meer dan het bedrag van 253 miljard euro aan belastinggeld dat roken per jaar oplevert.

De onderzoekers zien die economische schade bovendien toenemen. Dat komt onder meer doordat overheden middelen om roken te ontmoedigen, niet effectief inzetten.

De reden dat ze dat niet doen? Overheden zijn bang dat de economie daar onder zal lijden. Maar volgens de onderzoekers is dat onterecht: “Dit onderzoek levert het bewijs dat effectief inzetten van preventiemaatregelen zowel vanuit een economisch als vanuit een volksgezondheidsstandpunt verstandig is" concluderen ze.

Lobby

Ondertussen gaat het lobbywerk tegen elektronische sigaretten onverminderd voort. Vanaf volgende week mogen noch e-sigaretten noch de navullingen nog via het internet worden verkocht. Dat is vreemd. Sterke drank, bijvoorbeeld, waarvan de schadelijkheid wetenschappelijk wél vast staat en die zorgt voor een sociale ravage die tientallen keren erger is dan die veroorzaakt door illegale drugs in ons land, mag je wél online kopen.

Ook de traditionele media blijven vastberaden in hun strijd om elektronisch roken in een slecht daglicht te stellen. Er zijn bijvoorbeeld 400 keer meer batterijen in smartphones ontploft vorig jaar dan in elektronische sigaretten, een probleem dat overigens met het soort batterijen heeft te maken, en niet met elektronisch roken an sich. Desalniettemin wordt dat wel geïmpliceerd in de berichtgeving.

Onder de titel “Het lijkt een oplossing voor stoppen met roken, maar is de e-sigaret wel zo gezond?” publiceerde een krant die zichzelf kwaliteitslabels aanmeet vorige week nog een artikel dat vol halve waarheden stond en onderzoeken aanhaalde die bijzonder makkelijk te ontmaskeren zijn als gesubsidieerd door de farma-industrie.

Het is trouwens de farma-industrie die de grootste lobbyist is tegen elektronisch roken.

Lees meer