Samsung in de problemen: topman betaalde zeker 34 miljoen euro smeergeld aan sekteleidster die president in greep hield

Er is een arrestatiebevel uitgevaardigd tegen Samsung-topman Lee Jae-yong. Lee Jae-yong is verdachte in een corruptieschandaal rond de Zuid-Koreaanse president Park Guen-hye. Hij wordt beschuldigd van omkoping. Samsung zou de jongste twee jaar maar liefst 34 miljoen euro aan smeergeld hebben betaald. Aan een sekteleidster die de Zuid-Koreaanse president Park in haar greep hield.

De 48-jarige Lee is de enige zoon van de directeur van Samsung Electronics, Lee Kun-hee. Hij leidt het bedrijf al jaren in plaats van zijn vader, die kampt met een kwakkelende gezondheid. Onder zijn bewind zou het bedrijf geld hebben “gedoneerd” aan stichtingen in ruil voor steun van de regering.

Lee Jae-yong zou zeker 34 miljoen euro hebben gegeven aan een vriendin van Zuid-Koreaanse president Park-Geun-hye, in ruil voor politieke en zakelijke gunsten.

De omkoping zou hebben geholpen bij de controversiële fusie van Samsung C&T en Cheil Industries. Aandeelhouders steunden de overname niet, maar de president droeg de betrokken National Pension Service op om in te stemmen met de samensmelting. Lee junior had persoonlijk belang bij die fusie: als die niet door zou gaan, zou hij het leiderschap over Samsung verliezen.

De Samsung-topman zou vorige week valse verklaringen hebben afgelegd tijdens een verhoor. Toen werd hij 22 uur achter elkaar ondervraagd. Het arrestatiebevel tegen de topman van Samsung moet nog wel worden goedgekeurd. Waarschijnlijk kijkt een rechtbank woensdag naar het verzoek.

De link met het corruptieschandaal rond de president is een vertrouweling van Park, die veel invloed zou hebben gehad op de aanstelling van ministers. Deze vertrouweling, Choi Soon-sil, zou haar relatie met de president ook hebben gebruikt om bedrijven te dwingen geld af te staan aan fondsen die zij beheerde. Een van die bedrijven lijkt dus Samsung te zijn.

Sekte

Choi Soon-sil is eerder al opgepakt en zit nog steeds vast. Haar staat een proces te wachten voor het inmengen in staatszaken. Haar vriendschap met Park ontstond in de jaren 70. Haar vader, Choi Tae-min, was toen een sekteleider; Parks vader was dictator van Zuid-Korea.

Parks moeder was in 1974 doodgeschoten bij een aanslag gericht op haar vader; Choi Tae-min beweerde dat hij contact met haar kon maken in het hiernamaals.

De invloed van Choi Tae-min groeide alleen maar toen in 1979 ook Parks vader werd doodgeschoten. Vader Choi overleed in 1994, maar Park Geun-hye was in 2012 nog altijd goed bevriend met zijn dochter Choi Soon-sil toen ze president werd van Zuid-Korea.

De grote vraag is hoe groot de greep van Choi Soon-sil was op de president. Ze kreeg als vertrouweling van het staatshoofd in ieder geval toespraken van de president toegestuurd om te herschrijven en kreeg zo mogelijk geheim materiaal doorgespeeld. Ook heeft ze waarschijnlijk een goede universitaire studie voor Parks dochter geregeld.

Dat Samsung zo’n groot bedrag aan Choi Soon-sil overmaakte, zegt ook veel over hoe groot die greep moet geweest zijn.

Paarden

Het gaat trouwens om veel meer geld dan in eerste instantie werd vermoed: het was al bekend dat Samsung 2,8 miljoen euro had gegeven aan een bedrijf dat eigendom is van Choi Soon-sil en haar dochter. Dat geld zou gebruikt zijn voor de paardrijtraining van de dochter, die vroeger lid was van de nationale ruiterploeg van Zuid-Korea. Samsung zou ook de aanschaf van een paard van bijna een miljoen euro hebben betaald voor de dochter van de sekteleidster.

President Park is officieel nog in functie, maar zij is haar macht kwijtgeraakt vanwege een afzettingsprocedure. Het Hooggerechtshof bepaalt binnenkort of Park mag aanblijven, of dat ze de eerste democratisch gekozen leider wordt in Zuid-Korea die moet aftreden.