PewDiePie gaat zwaar uit de bocht met antisemitische video's

Felix Kjellberg, aka PewDiePie, is een absolute ster op YouTube. Maar de meest bekeken YouTuber is zwaar uit de bocht gegaan. Zover zelfs dat Disney nu alle banden met hem doorknipt. 

14,7 miljard views. 53 miljoen geabonneerden op zijn kanaal. Felix Kjellberg, beter bekend onder zijn alias PewDiePie, is een wereldster op YouTube. De Zweed staat bekend om zijn provocatieve filmpjes en zwarte humor, maar hij is nu echt wel over de schreef gegaan. Verscheidene filmpjes, die teruggaan tot augustus 2016, zijn niet anders te beschrijven dan antisemitisch. Meerdere video's bevatten nazi-berichten en beelden van Adolf Hilter. Raar genoeg, kwam er daar geen heel zware reactie op. Maar daar hield het niet op.

Op 11 januari postte PewDiePie een video waarin twee mannen die hij had ingehuurd via een freelancerwebsite een bord omhooghouden met de boodschap "Death to All Jews". Een tikkeltje te ver, zeg je? Amper elf dagen later, op 22 januari, ging hij er weer zwaar over. Hij postte een video van een man gekleed als Jezus die zegt "Hitler did absolutely nothing wrong". De freelancerwebsite heeft daarop het account van het Jezus-personage verwijderd, en dat schoot bij Kjellberg klaarblijkelijk in het verkeerde keelgat. Hij bekritiseerde de website in diezelfde video. Klein, maar belangrijk, detail: het is van oorsprong een Israëlische website.

Leuke vriendjes

Na navraag door de Wall Street Journal verwijderde PewDiePie drie video's van zijn kanaal. Hij geeft op zijn Tubmlr uitleg bij wat het idee achter deze video's was: "I was trying to show how crazy the modern world is, specifically some of the services available online. [...] That people on Fiverr would say anything for 5 dollars." Dan zou je toch echt wel iets anders kunnen gevonden hebben om die personen te laten zeggen, denken we dan. Iets grappiger, en vooral iets veel minder provocatief of aanstootgevend. Hij schreef ook nog: "As laughable as it is to believe that I might actually endorse these people, to anyone unsure on my standpoint regarding hate-based groups: No, I don’t support these people in any way."

Nog een, iets minder benijdbare, pluim op zijn hoed: The Daily Stormer heeft zich recent geuit als zijnde "the world's #1 PewDiePie fan site". The Daily Stormer staat bekend als een de 'top hate site in Amerika' en vindt zijn antisemitische boodschappen top. Leuke vriendjes heeft die PewDiePie.

Kjellberg had ook een miljoenencontract met Maker Studio's, een onderdeel van Disney. Het plan was dat de Zweed samen met Maker Studio's zijn eigen entertainment network zou maken: Revelmode. Disney knipt nu dus alle banden door met PewDiePie en zei daarover het volgende: "Although Felix has created a following by being provocative and irreverent, he clearly went too far in this case and the resulting videos are inappropriate." Geen mis te verstane boodschap dus. Al staat PewDiePie wel nog steeds vermeld op hun site ...

YouTubester

PewDiePie blijft ondertussen rustig verder video's posten die binnen een aantal uren al miljoenen keren bekeken zijn. Zijn YouTube-carrière ondervindt dus op het eerste gezicht maar weinig hinder van de hetze, maar PewDiePie zal waarschijnlijk toch wel even langer nadenken voor hij nog eens zo'n 'grappig' filmpje wil maken.