Zuckerberg klinkt als politicus in ambitieus statement over de toekomst van Facebook

Mark Zuckerberg heeft een lang, maar vooral ambitieus statement geschreven over de richting die hij met Facebook uit wil. Daarin erkent hij de fouten die gebeurd zijn en beseft hij het belang van zijn sociaal medium als nieuwsmedium. Het was vroeger altijd de bedoeling van Facebook om mensen te verbinden, maar nu wil hij veel verder gaan met die 1,8 miljard gebruikers. Het statement klinkt bijna als een 'state of the union' en voedt de geruchten over een politieke toekomst voor Zuckerberg.

Facebook heeft de laatste maanden veel kritiek gekregen omdat het als nieuwsmedium zou hebben meegeholpen met de verspreiding van 'fake news' en zo Donald Trump zou hebben helpen winnen in de Amerikaanse presidentsverkiezingen. Dat laatste ontkent CEO Zuckerberg nog altijd, maar hij beseft wel dat Facebook een belangrijke rol speelt als nieuwsmedium bij heel veel mensen.

"Ons doel was altijd om mensen samen te brengen in een geglobaliseerde wereld. We merken echter steeds vaker dat er meer en meer mensen uitgesloten worden en niet mee willen in dat globalisatieverhaal", schrijf hij in zijn statement van meer dan 5.700 woorden. Daarmee verwijst hij onrechtstreeks naar de verkiezing van Donald Trump en de Brexit.

Extreme meningen

Hij merkt op dat meningen van mensen steeds extremer en steeds minder genuanceerd worden. Zuckerberg erkent dat Facebook daarvoor mee verantwoordelijk is. Als je een bepaald artikel of een bepaalde pagina liket of deelt, krijg je daarna vaker gelijkaardige meningen te zien. Zo neem je volgens Zuckerberg die argumenten in je op en word je steeds zekerder van je mening zonder te kijken naar de tegenargumenten.

Daarom wil Facebook op een andere manier gaan bepalen welk nieuws je ziet op je tijdlijn. Zo gaat er onder andere gekeken worden naar of mensen die een artikel delen dat artikel ook effectief gelezen hebben. Als dat niet het geval is, zullen hun contactpersonen dat artikel niet te zien krijgen in hun tijdslijn.

Berichten verwijderen

Ook op het vlak van wat verwijderd wordt van Facebook en wat niet is de laatste maanden veel kritiek gekomen. Zo werd er onder andere een beroemde foto van een naakt meisje tijdens een napalmaanval in de Vietnamoorlog verwijderd, maar bleef een live video van iemand zelfmoord pleegt wel online staan.

"Dat zijn fouten die niet mogen gebeuren en voorvallen door de manier waarop onze filter nu werkt", schrijft Zuckerberg. Die filter wil Facebook dan ook aanpassen. Zo wil het bedrijf minder afhankelijk worden van wat mensen rapporteren aan hen, maar meer van artificiële intelligentie die op zoek gaat naar wat niet past op Facebook. Dat gaat dan wel nog door medewerkers bekijken en gecontroleerd worden.

Lokale verschillen

Ook beseft Zuckerberg dat, ondanks zijn droom van globalisering, er nog altijd culturele verschillen zijn. Zo zijn moslimlanden natuurlijk veel minder tolerant voor naakt, maar ook in de Verenigde Staten is dat veel minder aanvaard dan hier bij ons Europa. Dat wil hij inbouwen in zijn filters.

Zuckerberg denkt er zelfs aan om die filters persoonlijk te maken. Zo zou je moeten kunnen aangeven hoe tolerant je zelf bent voor naakt en geweld en zo zou bepaald worden wat je wel en wat je niet te zien krijgt.

State of the union

Facebook lijkt dus te beseffen dat het niet voldoende is om mensen gewoon te verbinden met elkaar, maar dat 1,8 miljard gebruikers ook een verantwoordelijkheid met zich meebrengt. Hij wil met die community een positief verhaal schrijven in een wereld die steeds vaker negatief denkt.

Veel mensen omschrijven het statement van Marc Zuckerberg zelfs als een soort 'state of the union' en vragen zich af of de CEO niet toch denkt aan een politieke carrière, iets wat hij tot nu toe altijd heeft ontkend. Toch is er ook kritiek want over de problemen met privacy bij Facebook wordt zo goed als niets geschreven.

Lees meer