Wat er vrijdagavond gebeurde in Zweden: Trump zegt nu dat het over een reportage ging

Donald Trump heeft gereageerd op de verwarring die is ontstaan na zijn uitspraken over Zweden. Volgens het Witte Huis verwees Trump niet naar een specifiek incident toen hij zaterdag zijn verbazing uitsprak over “what happened last night in Sweden”, maar naar een reportage over immigranten in dat land. Die zouden zorgen voor een spectaculaire toename in geweldsdelicten en verkrachtingen. Maar dat blijkt niet te kloppen. O ja. Trump en Zweden, daar valt nog wel wat over te vertellen ...

"Kijk naar wat er gisteravond is gebeurd in Zweden", riep Trump. "In Zweden!" Maar in Zweden wist niemand waarover Trump het had.

De president noemde Zweden in combinatie met Parijs, Nice, Brussel en Berlijn. Hij leek daarmee te verwijzen naar een aanslag of groot veiligheidsprobleem in het land.

Volgens Trump gaat het dus om een verspreking, hoewel hij dat uiteraard zelf zo niet noemt. De president zegt op Twitter dat hij zich baseerde op een item in het nieuwsprogramma Tucker Carlson Tonight van Fox News, over migranten in Zweden.

In het door Trump bekeken interview met een documentairemaker wordt de suggestie gewekt dat er een verband is tussen de komst van vluchtelingen en meer gevallen van verkrachting en wapengeweld in Zweden.

De Zweedse ambassade in Washington vroeg het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken wat de president precies bedoelde. Daar is nu dus een antwoord op gekomen: Trump zou zich met het woord "gisteravond" versproken hebben en de situatie met vluchtelingen in Zweden in het algemeen hebben bedoeld. In 2015 kwamen ongeveer 160.000 immigranten naar dat land.

Los van een hoop grappige tweets waarmee de Zweden reageerden, zijn de media daar in de tegenaanval gegaan door een aantal feiten te publiceren die de reportage op Fox onderuit halen. Zo blijkt de laatste aanslag geïnspireerd door jihadisten te dateren van 2010 op Zweedse bodem, toen een Irakese Zweed zichzelf opblies.

De misdaadcijfers in Zweden zijn de jongste tien jaar in Zweden amper veranderd volgens de 2016 Swedish Crime Survey. De claim van de reportage dat "there has been an absolute increase in gun violence and rape after Sweden's borders were opened" klopt dan ook niet. Media halen nog een ander onafhankelijk rapport aan, dat stelt dat het aantal moorden of slachtoffers van dodelijk geweld in Zweden juist dalende is. Het aantal aangiftes van verkrachtingen nam zelfs af met 12% vorig jaar.

Thomas Wallberg, de grote baas van het Zweedse National Police Operations Department, zei twee weken geleden nog dat slechts één procent van alle politie-interventies in Zweden te maken heeft met vluchtelingen en migranten. Er is één studie uit 2005, waaruit blijkt dat niet-etnische Zweden vaker bij misdaden zijn betrokken. Maar dat was dus bijna 10 jaar voor de huidige vluchtelingenstroom, en de studie bleek achteraf gerelativeerd te moeten worden.

Ook de claim in de reportage dat "160.000 asylum seekers came to Sweden in 2016" klopt niet. Dat was in 2015, vorig jaar waren het er 30.000. Ook het statement dat “the applicants have one of the state's most generous subsidy programs in terms of financial support and help with housing and education" klopt niet: zo krijgen ze gemiddeld amper de helft van waar een Zweed recht op heeft. Het maximum is acht euro per dag voor een volwassen asielzoeker.

Ook “there are no go zones in disadvantaged suburbs that police did not go into because it's too dangerous”, klopt niet volgens de media en de Zweedse politie.

Regen! Sneeuw!

De Zweedse media confronteren Trump bovendien met de cijfers van zijn eigen land. Zo werden in de stad Chicago alleen al vorig jaar zes keer meer mensen vermoord dan in heel Zweden, zeggen ze.

Bovendien beschouwt het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken, in z’n reisaanbevelingen voor Amerikanen, Zweden als een erg veilig land. “Sweden’s political engagement abroad has not cultivated homegrown domestic terrorist groups with a clear mandate/agenda to target Swedish infrastructure or government”, valt daar te lezen.

Desalniettemin moeten Amerikanen er oppassen, want: “Sweden does experience heavy rains, heavy snowfall, flash floods, and forest fires that have contributed to multiple injuries, deaths, and evacuations of residents. Travelers should refer to weather forecasts prior to traveling.”

Post-truth

De Zweedse buitenlandminister, Margot Wallstrom, overigens één van de weinige westerse politici die openlijk durfde om een confrontatie met Saoedi-Arabië, tweette dat “post-truth” het woord van het jaar was volgen de Oxford Dictionaries in 2016.

Donald Trump is precies een maand president van de Verenigde Staten. Het is niet de eerste keer dat een opmerking over terrorisme van Trump of een medewerker van het Witte Huis controverse oproept.

Een van zijn naaste adviseurs, Kellyanne Conway, sprak over een bloedbad in Bowling Green, dat nooit heeft plaatsgevonden. Er zijn daar wel twee Irakezen opgepakt die banden met terroristen hebben. En woordvoerder Sean Spicer had het over een aanslag in Atlanta, maar hij bedoelde de aanval op een nachtclub in Orlando.

Trump en de Zweedse leugen

Ook leuk om weten, is dat Trump altijd heeft beweerd dat zijn voorouders uit Zweden kwamen. In The Art of the Deal zegt hij bijvoorbeeld dat “my immigrant grandfather came here from Sweden as a child.”

Dat klopt niet: Trump heeft geen Zweeds bloed whatsoever. Zijn voorouders komen uit Kallstadt in Duitsland en uit Schotland. Trumps vader begon daar over te liegen omdat hij met zijn bedrijf veel joodse klanten had. Een leugen die Trump heeft overgenomen.

En die hij maar moeilijk van zich kan afschudden blijkbaar. Gevraagd naar de waarheid daarover door Vanity Fair, antwoordde hij: “Actually, it was very difficult. My father was not German; my father’s parents were German… Swedish, and really sort of all over Europe… and I was even thinking in the second edition of putting more emphasis on other places because I was getting so many letters from Sweden: Would I come over and speak to Parliament? Would I come meet with the president?”

Ook over die laatste claims weten ze in Zweden trouwens niks.

Lees meer