Geen Turkse verkiezingsmeeting met duizenden in België: grote zalen weigeren allemaal

Een grote rally voor Erdogan en z'n aanhangers, zit er niet meer in voor België. Want de aanhangers van de AKP-partij krijgen geen zaal te pakken. Ze zijn te laat om het nog deftig georganiseerd te krijgen. 

Ze hadden hun oog laten vallen op Flanders Expo, de grote zaal in Gent, om daar een grote pro-Erdogan bijeenkomst te houden. De Unie van Europese Turken en Democraten (UETD), een satelliet van de AKP, de partij van Erdogan, wil graag duizenden Belgische Turken bijeen brengen. Bedoeling is de troepen op te peppen voor het referendum dat in Turkije plaats vindt, over de vraag of president Erdogan nog meer macht moet krijgen. Maar Flanders Expo is ondertussen weer geschrapt.

Officieel "omdat het te klein is", zo zegt Basir Hamarat, de voorzitter van die UETD aan De Standaard. Maar het heeft er alle schijn van dat de UETD z'n huiswerk niet goed gemaakt heeft. Het zoekt koortsachtig naar een zaal, maar is behoorlijk laat. Want het referendum vindt plaats over één maand, op 16 april. En geen van de grote zaaluitbaters heeft zin of tijd om zo'n Turkse rally te hosten.

Niet in het Sportpaleis, niet op de Heizel, niet in Vorst en niet in de Ethias Arena

Eerst wilden ze het Antwerpse Sportpaleis (de Lotto Arena) laten vallen, maar dat lukte niet. Want op de geplande datum, 26 maart, was het niet beschikbaar. En ook op de Brusselse Heizel, in Paleis 12, probeerden ze iets te regelen. Maar dat werd geweigerd door Brussels Expo. "Dit soort evenementen zijn niet gepast voor in Paleis 12", zo liet de organisatie weten.

De twee andere grote zalen, Vorst Nationaal in Brussel en de Ethias Arena in Hasselt, komen ook niet meer in aanmerking. Die worden net zoals het Sportpaleis uitgebaat door Jan Van Esbroeck. Hij had al een paar informele contacten, waarbij hij vroeg naar een duidelijk mandaat, zodat hij een officiële aanvraag kon indienen bij de lokale overheid. Maar de UETD stelde de vraag dus nooit zo expliciet. Ondertussen is het te laat om nog iets te organiseren.

Een paar kleine bijeenkomsten zijn er wel nog gepland. Zo zouden een paar parlementsleden van Turkije naar België komen. Maar aanvragen van prominente Turkse politici of ministers zijn er voorlopig niet.

Lees meer