Mexicanen plannen zoete wraak op Trump: klaar om miljoenen tonnen importmais voortaan in Brazilië te gaan kopen

Donald Trump zou de Mexicanen wel eens een lesje gaan leren: de grensmuur moesten ze betalen, en NAFTA, dat vrijhandelsverdrag dat banen naar Mexico liet vloeien? Opzeggen die handel! Maar nu blijkt dat president Trump voor een vervelende verrassing komt te staan. Want Mexico staat erg ver om z'n mais niet meer uit de VS te importeren, en zo Trump een gigantische hak te zetten. 

Je oogst wat je zaait. Wie kan het Mexico kwalijk nemen dat ze volop bezig zijn om hun banden in de wereld aan te halen met andere landen, behalve de VS? Donald Trump praatte tijdens de Amerikaanse kiescampagne volop over Mexico en wel op heel negatieve toon. Hij had het over Mexico "dat z'n misdadigers en verkrachters hierheen stuurt" en de noodzaak om de grens potdicht af te doen.

Maar de grootste onzekerheid van Trump z'n regering voor Mexico draait rond NAFTA, het vrijhandelsverdrag tussen de VS, Canada en Mexico. Daardoor kunnen goederen vrij rondgaan tussen die drie landen. Zeker Mexico profiteerde doordat veel producenten kozen voor goedkope Mexicaanse lonen, om daar auto's, machines en consumptiegoederen te gaan maken, en die dan naar de VS in te voeren om te verkopen. Trump beloofde om die jobs terug te brengen.

Klaar voor alternatieven

De Mexicanen bereiden zich dus voor op het moment dat Trump NAFTA opzegt. En dus is de Mexicaanse regering begonnen om met andere landen te praten over mais. Want Mexico importeert tonnen en tonnen mais, als voedselbron. Vandaag komt dat uit de VS, voor 98 procent. Maar de Mexicanen kijken nu naar Brazilië en Argentinië, als mogelijke nieuwe leveranciers. Dat zegt de onderminister voor economie van Mexico, Juan Carlos Baker aan de Financial Times.

Als die deals er komen, wat op zich betekent dat Mexico z'n importtarief voor Brazilië en Argentinië op nul zet, dan zou de export van Amerikaanse mais wel eens helemaal kunnen instorten. En groot slachtoffer worden dan de Amerikaanse boeren, die wel degelijk goed verdienen aan NAFTA: export van mais naar Mexico brengt 2,5 miljard dollar op.

Voor Trump is dat niets minder dan een ramp. Want mais speelt een belangrijke rol in de Amerikaanse politiek. Veel mais-producerende staten in de Midwest, zoals Iowa, spelen een belangrijke rol in de voorverkiezingen. En als je die maisboeren tegen je krijgt, kan je het wel vergeten in de race naar het Witte Huis.

Vraag is dus of Trump zover gaat om NAFTA op te zeggen. Brazilië staat wel te popelen om de rol van de VS over te nemen. Het is na de Amerikanen de tweede grootste producent van mais, met 91,5 miljoen ton. Argentinië staat op nummer drie, met 37,5 miljoen ton.

Lees meer