"Noord-Korea is klaar voor oorlog": Pyongyang wordt nerveus door Trump en Amerikaanse oorlogsschepen

De spanningen met Noord-Korea lopen weer hoog op. De Verenigde Staten hebben enkele oorlogsschepen in de buurt van het land gelegd, en dat heeft in Pyongyang tot hevige reacties en nieuwe oorlogstaal geleid. Ze waarschuwen voor "rampzalige gevolgen" als de provocaties van de VS niet ophouden. Ook de Amerikaanse aanval op een Syrische basis heeft Noord-Korea zenuwachtig gemaakt.

De Verenigde Staten hebben de voorbije dagen hun vliegdekschip USS Carl Vinson en enkele andere oorlogsschepen omgeleid naar Koreaanse wateren. Ze waren eigenlijk op weg voor een bezoek aan Australië. Samen met Zuid-Korea zijn de Verenigde Staten militaire oefeningen aan het uitvoeren, maar Pyongyang ziet dat als het plannen van een invasie in Noord-Korea. Ze reageren met harde taal en dreigen met acties tegen de VS.

"We zullen de Verenigde Staten volledig verantwoordelijk houden voor de rampzalige gevolgen van hun schandalige acties", klinkt het op de staatstelevisie in het land. "Noord-Korea is klaar om in om het even welke vorm van oorlog met de VS te treden." De dreiging wordt ook gebruikt om de rakettesten bij de bevolking goed te praten: "De huidige situatie toont nog maar eens aan dat we er goed aan hebben gedaan om onze militaire capaciteit voor zelfverdediging en preventieve aanvallen nucleair uit te breiden."

Onberekenbare Trump

Noord-Korea voelt zich nog meer bedreigd, omdat het niet weet wat de nieuwe president Donald Trump van plan is. Vorige week gaf die het bevel om een Syrische basis aan te vallen, nadat een chemische aanval in het land aan tientallen mensen het leven heeft gekost. Pyongyang heeft dat ook gezien en beseft dat de Amerikanen hiermee een voorbeeld hebben gesteld. Trump heeft immers al gezegd dat de Verenigde Staten klaar zijn om alleen te handelen als China er niet in slaagt om meer druk op z'n buurland uit te oefenen en zo het nucleaire programma van Noord-Korea te stoppen.

Uitgerekend op de avond dat Trump z'n Chinese collega Xi Jinping ontmoette, heeft Noord-Korea weer een ballistische raket getest. Dat werd door de Amerikanen dan weer als provocatie aanzien. Het Witte Huis liet toen weten dat alle opties - ook preventieve aanvallen - op tafel blijven liggen. De Verenigde Staten zijn vooral bang dat Noord-Korea op termijn een raket zou ontwikkelen die een kernbom op Amerikaans grondgebied zou kunnen richten. Zover is het nog lang niet, maar Noord-Korea heeft recent wel gevaarlijkere langeafstandsraketten getest.

Nieuwe test op komst?

Mogelijk staat er zaterdag een nieuwe test op het programma. Dan viert Noord-Korea de 105de verjaardag van z'n stichter, Kim Il-sung. China probeert intussen de gemoederen te bedaren. Sommige berichten stellen dat Peking zo'n 150.000 militairen naar de grens met Noord-Korea heeft gestuurd, maar dat wordt door het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken ontkend. Wel roept China alle partijen op om voorzichtig te zijn zodat de situatie niet zou escaleren.

Lees meer