Studenten van UGent steunen rector Anne De Paepe na de hele docusoap rond intriges en manipulaties aan de top

Intriges, manipulaties, afdreigingen en invloeden van 'de loge'... De beschuldigingen aan de top van de universiteit van Gent lazen de laatste weken als een spannende thriller. Met als klapstuk rector Anne De Paepe die eergisteren zei dat ze zo onder druk werd gezet om zichzelf niet op te volgen als rector, dat ze besliste de handdoek in de ring te gooien voor de opkomende rectorverkiezingen. Nee, een fraai beeld was het niet. Niet voor een vrijzinnige universiteit, en al zeker niet naar de studenten toe... 

Verschillende anonieme bronnen binnen de universiteit lekten deze week dat De Paepe zwaar onder druk zou zijn gezet om zichzelf niet kiesbaar te stellen bij de volgende rectorverkiezingen. De bronnen waren één voor één heel zeker van hun stuk. En allen wezen ze naar de loge die blijkbaar stevig de lakens uitdeelt binnen de Universiteit van Gent. Iets wat Anne De Paepe ook bevestigde, al wilde ze niet uitweiden over de details. Uit angst voor? Maar zeker is dus: de huidige rector is dus onder druk gezet. En volgens sommige bronnen ook afgedreigd en tegengewerkt op alle mogelijke manieren. Hun doel lijken ze bereikt te hebben, want Anne De Paepe zal bij de volgende verkiezingen niet meer opkomen. Een einde in mineur voor de rector die al van bij haar aantreden te maken kreeg met controverse

Controverses

Deze intriges komen bovenop alle controverses waarmee De Paepe tijdens haar ambtstermijn al af te rekenen kreeg. Zo waren er in 2015 pestdossiers rond Gert De Soete, decaan van de faculteit psychologie. Ook waren er meldingen seksueel grensoverschrijdend gedrag door een andere prominente decaan. De Paepe werd ervan beschuldigd deze zaak te willen toedekken. Over de decaan in kwestie werd gezegd dat hij meer macht zou hebben als de rector zelf.

Steun van de studenten

Sowieso komt er binnenkort een einde aan de macht van De Paepe, voor zover ze die in eigen handen had. "Jammer", zo vindt Johannes Weytjens, voorzitter van de Gentse studentenraad die de belangen van alle studenten behartigt. Volgens hem zijn die controverses niet hetgeen waar de studenten van de UGent hun rector op zullen afrekenen. En al zeker Anne De Paepe niet. “De rector beïnvloedt dan misschien niet het dagelijks leven aan de unief, maar het is belangrijk dat een rector de missie en waarden van een universiteit uitdraagt. Dat is het criterium waarop wij, als studenten, een rector beoordelen”, aldus Weytjens. “Anne De Paepe is graag gezien bij de studentenverenigingen. We hebben het gevoel dat ze naar ons luistert. Een voorbeeld daarvan is het stemrecht voor studenten bij de rectorverkiezingen. Anne De Paepe was daarvoor ook vragende partij.” Had ze zich kiesbaar gesteld, had ze dus wellicht kunnen blijven rekenen op hun steun.

Lees meer