Noord-Korea tart de wereld: voert toch rakettest uit

Noord-Korea heeft ondanks waarschuwingen toch geprobeerd om gisterenavond laat een raket af te vuren. De rakettest zou wel mislukt zijn volgens het Zuid-Koreaanse leger. 

De lancering vond plaats op een militaire basis nabij Sinpo aan de oostkust van Noord-Korea omstreeks 23.21 uur onze tijd. "Het Noorden heeft vanochtend geprobeerd een ongeïdentificeerde raket af te vuren. Het lijkt erop dat de test is mislukt", stelde de Zuid-Koreaanse legerleiding in een verklaring.

De raketlancering werd ontdekt in de buurt van de stad Sinpo, een plek waar al eerder rakettesten werden uitgevoerd, zegt ook de Amerikaanse legerleiding. De raket explodeerde bijna direct na het opstijgen, aldus een woordvoerder.

Verdere details ontbreken nog. Het Zuid-Koreaanse leger meldt dat de lancering nog wordt geanalyseerd om te kijken om wat voor type raket het ging.

Vice-president van de Verenigde Staten, Mike Pence, was op het moment van de lancering onderweg naar Zuid-Korea als onderdeel van een tiendaagse reis door Azië.

Pence heeft inmiddels contact gehad met Trump om de mislukte rakettest te bespreken. Defensieminister Mattis zei dat de president er verder geen commentaar op zal geven.

Dag van de Zon

Er werd dit weekend al een militaire test verwacht, vanwege de nationale feestdag ter ere van Kim Il-sung, grondlegger van het communistische regime in Pyongyang. Internationaal werd er rekening gehouden met een zesde kernproef van het land. (Lees: Morgen Dag van de Zon, VS maakt zich klaar om Noord-Korea aan te vallen)

Satellietfoto's leken erop te wijzen dat in een testgebied alles in gereedheid werd gebracht om een ondergrondse kernproef te houden. Uiteindelijk werd er zaterdag geen nucleaire proef gehouden.

Zaterdag waarschuwde Noord-Korea de Verenigde Staten nog voor militaire repercussies voorafgaand aan de viering van de Dag van de Zon.

Op de Dag van de Zon wordt de 105e geboortedag van Kim-il Sung gevierd. Sung is de stichter van Noord-Korea en de grootvader van de huidige leider. Militairen paradeerden over het Kim Il-sungplein in de hoofdstad Pyongyang, onder toezicht van hun leider Kim Jong-un.

Nieuwe raket?

Tijdens de parade toonde Noord-Korea gisteren een nieuw soort raket. Internationale experts speculeerden dat het misschien om een nieuwe intercontinentale raket zou kunnen gaan. Die zou een veel groter bereik kunnen hebben dan de middellangeafstandsraketten die Noord-Korea tot nu toe testte.

Noord-Korea voerde de afgelopen maanden tot ongenoegen van de rest van de wereld meerdere rakettests uit. Uit bezorgdheid stuurden de Verenigde Staten twee marineschepen, gewapend met Tomahawk-raketten richting het Koreaanse schiereiland. Ook een Amerikaans vliegdekschip is onderweg naar de regio.

Reactie en ballonnen

Amerikaanse meldden vrijdag dat de VS een preventieve luchtaanval zou voorbereiden op Noord-Korea. Het Pentagon wilde niet speculeren over mogelijke scenario’s, maar president Donald Trump zei wel dat de maat vol is voor wat betreft de provocaties door Noord-Korea.

Noord-Koreanen die het land ontvlucht hebben gisteren met heliumballonnen zo'n 300.000 pamfletten richting de grens te hebben gestuurd vanaf een berg in Zuid-Korea. Naast pamfletten stuurden ze via de ballonnen ook dollarbiljetten, USB-sticks, DVD's en boekjes de grens over.

De documenten bevatten onder meer informatie over de moord op Kim Jong-nam, de halfbroer van dictator Kim Jong-un.