Fox News moet boegbeeld Bill O'Reilly afdanken na resem klachten over "sexual misconduct"

Oude mannen die hun handen niet kunnen thuishouden: dat is het beeld dat blijft hangen van Fox News. Nadat grote baas Roger Ailes verstrikt raakte in een web van beschuldigingen van seksueel misbruik, gebeurt hetzelfde met Bill O'Reilly, hun belangrijkste anchor. Die viel jarenlang vrouwen lastig en betaalde tot 30 miljoen dollar om dat stil te houden. Maar de bom barstte en nu moet ook O'Reilly gaan.

"Na een grondige analyse van alle beschuldigingen zijn het bedrijf en Bill O'Reilly overeen gekomen dat Bill O'Reilly niet meer terugkeert naar ons Fox News Channel," zo laat 21st Century Fox weten.

Het nieuws komt niet als een grote verrassing: O'Reilly zat al even thuis, met gedwongen 'vakantie', nadat de bom barste begin april. Toen kwam The New York Times met een groot artikel over hoe de host de afgelopen jaren met liefst vijf vrouwen tot juridische afspraken was gekomen (lees: hen had afgekocht met tot 30 miljoen dollar) om klachten wegens seksuele intimidatie en misbruik te vermijden.

En zo stortte langzaam het koninkrijk van O'Reilly in. Hij was de meest prominente figuur bij Fox News, waar hij z'n eigen show presenteerde, "The O'Reilly-Factor". Hij had daarbij erg veel invloed op de politiek: zo schermde hij steeds met een bevoorrechte relatie met president Donald Trump. Die schoot z'n 'vriend' zelfs ter hulp tijdens een interview in de Oval Office: "O'Reilly is a person I know well" en ook "a good person" en nog beter "that I didn't think Bill did anything wrong."

O'Reilly zelf blijft ook z'n onschuld uitschreeuwen: "Het is vreselijk hartverscheurend dat we nu uit elkaar moeten gaan op basis van compleet valse claims. Maar dat is het ongelukkige lot dat velen moeten ondergaan die publieke figuren zijn."

Fox News stond vooral zwaar onder druk van adverteerders, die één voor één hun geld weghaalden van de Bill O'Reilly-show. Ze wilden niet langer geassocieerd worden met de man. Die situatie bleek onhoudbaar voor de televisiezender. "

Lees meer