Waddeneilanden gaan verdwijnen voor einde van de eeuw

De Waddenzee zal volgens een nieuw rapport sneller dan verwacht permanent onder water komen te staan. Dat komt door onderschatting van de na-effecten van gas- en zoutwinning in de regio en de versnelde smelting van ijskappen.

Vanwege de ondiepe wateren is de Waddenzee veel vatbaarder voor temperatuurschommelingen dan bijvoorbeeld de Noordzee. Volgens het rapport Toekomst Waddenzee loopt het Nederlandse natuurgebied nog voor het eind van deze eeuw kans op grootschalige verdrinking. Het rapport is opgesteld in opdracht van De Waddenvereniging. Onder meer onderzoeksinstituut NIOZ, de TU Delft, de Universiteit Utrecht hebben eraan meegewerkt.

Vorig jaar trok het Wereld Natuur Fonds al aan de alarmbel over de bedreiging van de Waddenzee. Samen met 113 andere natuurgebieden is er acuut gevaar door toedoen van de mens.

De zandplaten van de Wadden vallen nu nog twee keer per dag droog. Dat trekt onder meer grote groepen trekvogels die er op zoek zijn naar voedsel. Als het gebied niet meer droog komt te liggen, is dat desastreus voor bepaalde flora en fauna. Het vormt ook een risico voor de kustbescherming.

Gas

De delfstofwinning in het Waddengebied zorgt ervoor dat de bodem sneller zakt dan normaal. Volgens de onderzoekers is te weinig rekening gehouden met de langetermijneffecten van gasboringen, zelfs al zijn ze inmiddels stopgezet.

"Alleen onder optelling van de meest optimistische scenario's voor zeespiegelstijging, sedimentatie en bodemdaling kan verdrinking worden voorkomen en de Waddenzee ook op lange termijn behouden blijven", schrijven de onderzoekers.

De Waddenzee kan de stijgende zeespiegel eventueel deels compenseren met de natuurlijke aanvoer van zand, maar dat lijkt niet genoeg om het gebied te kunnen behoeden voor de verdrinking.