Trump haalt nu ook zijn minister van Buitenlandse Zaken onderuit

De Amerikaanse president Trump en zijn minister van Buitenlandse Zaken Rex Tillerson hebben verschillende signalen afgegeven over de verhouding van de Verenigde Staten met Qatar, dat door omringende landen wordt geboycot.

Tillerson riep Egypte, Saudi-Arabië, Bahrein en de Verenigde Arabische Emiraten op de boycot minder zwaar te maken, omdat het gewone volk eronder zal gaan lijden.

Maar nog geen uur later haalde Trump juist hard uit naar Qatar en pleitte voor het handhaven van de harde boycot.

De president zei dat Qatar een geldschieter is van terroristen en dat dat onmiddellijk moet stoppen. "We moesten een beslissing nemen," zei Trump tegen verslaggevers in het Witte Huis. "Nemen we de makkelijke weg of gaan we eindelijk moeilijke maar noodzakelijke stappen nemen. Ik heb besloten dat het tijd is Qatar te zeggen dat ze moeten stoppen met geld geven."

Dat Trump claimt dat hij de initiatiefnemer achter de boycot is, is, wel, erg Trumpiaans. De boycot stond al in de steigers voor hij verkozen werd, en is er wellicht gekomen als pasmunt bij de Amerikaanse wapendeal die de president onlangs in Riyad ging slijten.

Ingewikkeld

Tillerson prees eerder op de avond bij een persconferentie de emir van Qatar omdat hij de geldstromen richting terroristen weet te onderscheppen. Tillerson zei dat de vervoers- en handelsblokkade gewone mensen in Qatar begint te treffen, het zakenverkeer belemmert en op termijn de Amerikaanse strijd tegen de groep Islamitische Staat in de wielen kan rijden.

De boycot van Qatar door de buurlanden brengt de VS in een ingewikkeld diplomatiek parket. Qatar is een bondgenoot van de VS, er zijn zo'n 10.000 Amerikaanse militairen gelegerd. Maar ook Saudi-Arabië is een belangrijke bondgenoot.

Een woordvoerder van het Witte Huis ontkende dat er verschillende signalen zijn afgegeven. Volgens hem zitten Trump en Tillerson op één lijn.

Instabiliteit

Saudi-Arabië, de Verenigde Arabische Emiraten, Egypte en Bahrein verbraken deze week de betrekkingen met Qatar. Zij beschuldigen de regering in Doha er al langer van aan te leunen bij Iran en instabiliteit te veroorzaken in de regio.

Qatar, waar ook de nieuwszender Al Jazeera is gevestigd die met zijn berichtgeving vaak de woede wekt van Arabische machthebbers, ontkent extremisten te ondersteunen. Het zegt juist de terreurdreiging te verminderen door groepen te steunen die armoede bestrijden en politieke hervormingen nastreven.

De minister van Buitenlandse Zaken van Qatar beschuldigde de Arabische buurlanden en andere van “duidelijke schendingen van het volkenrecht en het internationale humanitaire recht”.