Serie om dit weekend te bingewatchen: 'Hap And Leonard', de serie die alles heeft en toch nog op zoek is naar zijn publiek

Er worden op een doorsnee jaar tegenwoordig tussen de 400 en de 500 fictieseries gemaakt, alleen al in Amerika, en met de ambities van Netflix en Amazon om nog meer eigen producties te maken zal dat aantal alleen maar toenemen. En dus zijn er altijd series die tussen de plooien verdwijnen, zelfs al verdienen ze meer. Hap And Leonard is zo’n serie die alles heeft, maar nog steeds op zoek is naar zijn publiek. 

Zelfs relatief grote namen in de cast blijken geen garantie op zichtbaarheid. James Purefoy (bekend uit Rome en The Following) speelt Hap en Michael Kenneth Williams, de overbekende Omar uit The Wire is diens vriend Leonard. In het eerste seizoen speelde de rondborstige Christina Hendrickx (Joan uit Mad Men) een belangrijke bijrol. Zelfs met zulke namen, is het mogelijk om grotendeels genegeerd te worden.

Het tweede seizoen van Hap And Leonard beleeft binnenkort zijn Belgische première (vanaf maandag 17 juli op AMC) en hoewel het eerste meer dan verdienstelijk was, belooft dit tweede nog beter te zijn, diepgravender en strakker. Het eerste seizoen is genieten en vertelt een jongensachtig en Jommekesachtig verhaal – op zoek naar een schat! – maar blinkt uit in zijn achtergrond en in zijn personages.

© AMC

Joe R. Lansdale

Elk seizoen van Hap And Leonard is gebaseerd op één van de boeken van Joe R. Lansdale. Niet meteen een naam die hier belletjes doet rinkelen, maar in de Verenigde Staten is dat anders. Lansdale heeft al elf Hap and Leonard-romans uitgegeven tussen 1990 en 2013 en dus heerst er nog lang geen bloedarmoede voor de scenaristen. Voor de serie zijn de makers – zowel qua toon als qua inhoud – wat dit eerste boek (Savage Season) betreft dicht bij het originele bronmateriaal gebleven. Dat zou kunnen veranderen voor het tweede seizoen, aangezien het tweede boek - Mucho Mojo –over kinderpornografie gaat, een zeer gevoelig onderwerp. In een interview met showrunner en executive producer John Wirth (lees het volledige artikel hier) liet die ons verstaan dat het tweede seizoen niet per se over kinderporno zou moeten handelen om het verhaal te vertellen dat ze willen vertellen. Het element was niet geweldig goed uitgewerkt in het oorspronkelijke boek en de structuur van de zes afleveringen bleek ook te beperkt om dat wel naar behoren te doen op televisie.

Vriendschap

Het mooiste aan Hap and Leonard is de vriendschap tussen twee mensen die zo verschillend zijn, zodat niemand begrijpt waarom de twee vrienden zijn, behalve zijzelf. Hap en Leonard wonen al jaren samen, steunen elkaar door dik en dun (“package deal or no deal”, zeggen ze zelf) en plagen elkaar zoals alleen vrienden elkaar mogen plagen. En hoewel dat op zich niet zo bijzonder blijkt te zijn, is het dat wel, wetende dat Hap blank is en Leonard zwart is én homoseksueel én dat ze in het Texas van eind jaren 80 wonen.

De seksuele voorkeur van Leonard is overigens geen issue in Hap And Leonard – eerder een rariteit - behalve voor Uncle Chester, de oom van Leonard, die niet begrijpt waarom de twee mannen samenwonen. Op een bepaald moment zegt hij tegen Hap: “Wat moeten jullie met elkaar? Hij zoals hij is en jij zoals jij bent. Ik begrijp het niet.” Uncle Chester, onthou die naam, want hij wordt nog belangrijk in het tweede seizoen. In het tweede seizoen worden Hap en Leonard trouwens verdacht van een misdaad die ze niet gepleegd hebben die boven water komt na het overlijden van Uncle Chester.

Op zoek naar de schat

We schrijven 1988 wanneer Hap And Leonard, seizoen 1, begint. Hap zit vol idealen en heeft in het verleden legerdienst in Vietnam geweigerd. Twee jaar cel werd daardoor zijn deel en zijn relatie met Trudy ging erdoor op de schop.

Leonard daarentegen is wél naar Vietnam getrokken. Het heeft hem duidelijk getekend en sindsdien gaat hij door het leven met een schild, bestaande uit harde en bijtende humor. Via Trudy komen ze in contact met een zootje ongeregeld die nog leven als hippies in de jaren 60 en de samenleving verwijten dat ze alleen maar waarde hechte aan gulzigheid en consumptie. Howard, de leider van het zootje ingeregeld, heeft viavia gehoord van een schat die onder water begraven ligt en heeft de hulp nodig van Hap (en dus ook van Leonard) om dat geld boven te halen. Howard wil het geld gebruiken om de kloof tussen de have’s en de have not’s te verkleinen.

Drie personages om te zien:

1. Hap Collins (James Purefoy)

Hap is degene met wie wij wel eens een pint zouden kunnen gaan drinken. Hij ziet er heel normaal uit, is eigenlijk ook heel normaal, en zijn gedachtegoed is een stuk linkser dan dat van zijn beste vriend. Hap is tegen het gebruik van geweld, ook als het dieren betreft. Aan zijn twee jaar in de gevangenis wegens dienstweigering heeft hij een ex overgehouden en zijn grootste wens is dat het ooit weer wordt zoals vroeger tussen hem en Trudy. Hij gaat dus op zoek naar het geld voor een stuk om het geld zelf (want dat heeft hij ook al niet te veel), maar vooral omdat het Trudy is die het ‘m vraagt.

2. Leonard Pine (Michael Kenneth Williams)

Leonard is ongeveer het diametraal tegengestelde. Homoseksueel, maar mannelijker dan alle andere mannen in de reeks bij elkaar, Republikein van overtuiging en een moeilijk geval om mee samen te leven, zo zegt iedereen behalve Hap. Hij bedient zich van een bijtend gevoel voor humor dat hij voornamelijk als schild tegen de wereld gebruikt. Eén voorbeeld is het antwoord dat Leonard geeft wanneer Hap hem vraagt hoe het met oom Chester gaat, die in het ziekenhuis beland is. Zegt Leonard: “Goed, hij noemt me al geen janet meer. Nu ja, hij kan ook niet meer praten.”

3. Howard (Bill Sage)

Een personage dat enkel in het eerste seizoen te zien is. Howard is een hippie die denkt dat hij door een paar boeken te hebben gelezen weet hoe de wereld in elkaar zit én hoe hij ‘m moet veranderen. Hij is blijven hangen in het hippietijdperk en is ervan overtuigd dat het idealisme van de hippies ten onder gegaan is omdat ze niets meer deelden dan precies dat, hun idealisme. Howard wil het geld gebruiken om cocaïne te kopen – stelen van de rijken, zoals Robin Hood dat deed – om met dat geld een structuur op te zetten die het hippiegedachtegoed kan verspreiden: het systeem gebruiken om het systeem te veranderen. Het interessantste aan Howard is dat hij zelf gelooft wat hij allemaal zegt. En tot hij met het idee afkomt om het geld te investeren in cocaïne klinkt het ook niet onlogisch allemaal. Maar dat is het punt waarop Howard komt vast te zitten in een tunnelvisie. De wereld veranderen: zo makkelijk is het allemaal niet.

Waarom kijken?

Waar Hap en Leonard in zijn eerste minuten een oppervlakkige avonturenreeks lijkt krijg je in wat volgt een verrassend gelaagd portret van een vriendschap. Met James Purefoy en Michael Kenneth Williams heeft de serie niet alleen twee uitstekende hoofdrolspelers, mooi en belangrijk is ook te weten dat ze elkaar gekozen hebben. Purefoy wilde alleen meedoen als Kenneth Williams zijn tegenspeler zou worden. De twee spélen geen vrienden, maar zijn vrienden, en dat merk je op het scherm.

In se zijn Hap en Leonard ook geen slechte kerels. Ze proberen maar één ding: hun rekeningen te betalen. Ze gaan pas op zoek naar het geld nadat ze hun job als rozenplukker zijn kwijtgeraakt omdat er goedkopere – Mexicaanse – arbeidskrachten zijn opgedaagd. Ze zijn dus niet meer dan een slachtoffer van het kapitalisme.

© AMC

En dat is de tweede laag van Hap And Leonard, al is die maar op de achtergrond waar te nemen: de politieke. Hap en Leonard zijn rariteiten in het Texas van de jaren 80, want twee mannen die samenwonen, maar die ook nog een blank en zwart zijn. Vooral in het eerste seizoen wordt daarnaast ook nog eens benadrukt hoezeer de wereld aan verandering toe is. De Verenigde Staten heeft net vier jaar Reagan achter de rug en het is de groep rond Howard – evenals Hap – duidelijk: het moet anders en het moet beter. Alleen over hoe ze hun doel moeten bereiken, verschillende de groep rond Howard en Hap danig van mening.

We gingen op setbezoek in Atlanta tijdens de opnames van het tweede seizoen van Hap And Leonard, precies in de week na de verkiezing van Donald Trump, waarover later meer. Toen showrunner John Wirth de op dat moment al gemonteerde afleveringen ging herbekijken, was de politiek niet meer te negeren. "Intens", noemde hij het.

In het tweede wordt een verhaal verteld waarin heel wat zwarte kinderen worden vermoord en de – blanke – politiemacht zich niet geroepen voelt om heel veel moeite te doen voor het onderzoek.

Wat het derde seizoen betreft: daarin gaat het over de Ku Klux Klan gaan dus daar gaan we allicht eenzelfde effect beleven.Een derde seizoen is aangekondigd voor 2018.

 

Ter info: het tweede seizoen van Hap And Leonard start maandag 17 juli op AMC. In de standaard zendernummering van Telenet is AMC terug te vinden op kanaal 311. Bij Proximus is AMC in de standaard zendernummering terug te vinden op kanaal 194.

Lees meer