Welcome to Hell: stevige rellen aan vooravond eerste ontmoeting tussen bromancers Trump en Putin

In Hamburg is het aan de vooravond van de G20-top tot hevige rellen gekomen tussen anti-G20-demonstranten en de politie. Daarbij zijn barricades opgeworpen en auto's en vuilnisbakken in brand gestoken. De politie zegt dat zeker 76 agenten gewond zijn geraakt. Alle ogen in Hamburg zijn vandaag gericht op een ontmoeting tussen Putin en Trump. Het is voor het eerst dat beide leiders elkaar in de ogen kijken. De Amerikaanse president heeft de afgelopen jaren geen geheim gemaakt van zijn bewondering voor Putin.

Het merendeel heeft lichte verwondingen; drie agenten moesten naar het ziekenhuis. Een agent raakte gewond aan zijn ogen nadat vuurwerk vlak voor zijn gezicht was ontploft. Ook onder de demonstranten zou een flink aantal gewonden zijn. Het is niet bekend hoeveel arrestaties er zijn verricht. In totaal zijn 20.000 agenten op de been in de Noord-Duitse stad.

De onrust in Hamburg begon aan het begin van de avond en duurde tot ongeveer 1 uur vannacht. De demonstranten, veelal anti-kapitalisten, protesteerden tijdens een zogenaamde Welcome to Hell-demonstratie. De demonstratie was gericht tegen de wereldleiders die te gast zijn op de G20-top.

Volgens de autoriteiten wierpen gemaskerde betogers in de wijken St. Pauli en Altona op enkele plekken blokkades op in de straten, waarvan enkele in brand werden gestoken. Een groep van ongeveer tweehonderd betogers vernielde auto's. Zeker één auto vloog in brand. Ook werden voertuigen van de hulpdiensten vernield.

Eén zatlap of duizend activisten?

Zo'n 12.000 demonstranten wilden rond 19 uur beginnen aan een mars door de binnenstad, maar werden tegengehouden door de politie omdat zo'n duizend activisten hun gezicht hadden bedekt. De politie wilde de blokkade opheffen als ze hun bivakmutsen zouden afdoen. De betogers eisten op hun beurt dat de politie waterkanonnen zou weghalen.

Na een half uur escaleerde het. Waardoor, is niet duidelijk. De politie zegt dat agenten werden bekogeld met flessen en stokken, maar volgens journalisten ter plekke waren de betogers vreedzaam en zou alleen een dronken man met flessen hebben gegooid.

Bij de confrontatie in de wijk St. Pauli zette de politie waterkanonnen en pepperspray in. Er werden een onbekend aantal arrestaties verricht. De organisatoren gelasten de betoging na de schermutselingen af, maar het bleef daarna onrustig. Er werden ruiten ingeslagen en brandjes gesticht. Her en der werden agenten bekogeld.

De organisatoren van de protestmars beschuldigen de politie van buitenproportioneel optreden. Volgens hen trad de politie al op voordat de demonstranten de kans kregen hun gezichtsbedekking af te doen.

"Vreedzaam protest ziet er anders uit"'

"Vreedzaam protest ziet er anders uit"', zei de politie. "Wij vragen alle vreedzame demonstranten ruime afstand te nemen van de gemaskerden." De politie had vooraf gewaarschuwd hard te zullen optreden als de betogers van de route afweken of gewelddadig werden.

In het uitgaansgebied bij de Reeperbahn begon tegen 22 uur een nieuwe demonstratie. Daar zouden zo'n 8.000 mensen aan hebben meegedaan. Ook daar werden agenten bekogeld en zette de politie waterkanonnen in.

Op verschillende plekken in de stad waren volgens de politie kraaienpoten gestrooid, klaarblijkelijk om de banden van dienstauto's te treffen. De piloot van een politiehelikopter die boven de stad cirkelde werd systematisch met een laserpen beschenen. Hij zou daarbij oogletsel hebben opgelopen.

Door alle problemen in de stad moesten automobilisten urenlang in hun voertuig wachten.

De G20-top begint straks en duurt twee dagen. Op de agenda staan onder meer gesprekken over wereldhandel, klimaatverandering en de aanpak van terrorisme. Onder de deelnemers zijn president Trump, de Chinese president Xi Jinping en Europese leiders.

De betogers hekelen het concept van de G20 en grijpen de top aan om hun onvrede te uiten over globalisering en sociale ongelijkheid. Ook vinden veel betogers het niet kunnen dat de Turkse president Erdogan en de Russische president Putin welkom zijn in Hamburg.

Bromance

Die laatste gaat vandaag Trump ontmoeten. Het is voor het eerst dat beide leiders elkaar in de ogen kijken. De Amerikaanse president heeft de afgelopen jaren geen geheim gemaakt van zijn bewondering voor Putin. Maar met het Rusland-onderzoek in volle gang lijkt er weinig ruimte voor een echte bromance. Gisteren gaf Trump een kritisch schot voor de boeg.

“We urge Russia to cease its destabilizing activities in Ukraine and elsewhere and its support for hostile regimes, including Syria and Iran, and to instead join the community of responsible nations in our fight against common enemies and in defense of civilization itself.”

Het waren de hardste woorden die hij tot nu toe geuit had over Rusland. Maar over dat andere heikele Rusland-thema -de inmenging in de Amerikaanse verkiezingen- hield Trump zich op de vlakte (daarover later meer). Zelfs Trumps adviseurs hebben volgens de New York Times geen idee wat de president van plan is te zeggen tegen Putin.