1.600 jaar oude Romeinse sarcofaag opgegraven … in hartje Londen

Een ongeveer 1.600 jaar oude sarcofaag is opgegraven bij werkzaamheden in het centrum van Londen. De stenen grafkist lag enkele meters onder de grond op een bouwplaats.

Het gaat vermoedelijk om de laatste rustplaats van een aristocraat uit de Romeinse tijd.

Onderzoekers brengen de sarcofaag over naar het Museum of London. Daar gaan experts de botten en aarde in de kist testen, om te achterhalen hoe oud de vondst precies is.

Na de vondst kwamen archeologen erachter dat de kist al was geopend en gevuld met aarde, wat erop wijst dat grafrovers hebben toegeslagen. Dat gebeurde vermoedelijk al eeuwen geleden.

Hoop

Gillian King, het hoofd planning voor archeologie bij de lokale overheid, zei te hopen dat de grafrovers dingen hebben achtergelaten die voor hen weinig waarde hadden, maar voor archeologen juist uiterst waardevol zijn. Volgens King moet de eigenaar van het graf erg rijk en invloedrijk zijn geweest.

Delen van Groot-Brittannië maakten honderden jaren deel uit van het Romeinse Rijk. De Romeinse bezetting eindigde in de vijfde eeuw na Christus.