Trump zet zijn zuivering verder: vervangt zijn stafchef door een “grote, grote Amerikaan”

Donald Trump heeft in een tweet  - hoe anders? - laten weten dat hij zijn stafchef in het Witte Huis, Reince Priebus, op straat zet. De stafchef in het Witte Huis is van oudsher de belangrijkste functie in het team dat de president ondersteunt. De plaats van Priebus wordt ingenomen door John Kelly, een gepensioneerde generaal die nu minister van Binnenlandse Veiligheid van de VS is. Priebus is een gepensioneerde generaal en voldoet daarmee aan Trumps wens een "sterke leider" in zijn naaste omgeving te hebben. 

oordat de 45-jarige Priebus voor Trump ging werken, was hij zes jaar de voorzitter van de Republikeinse partij. Hij bracht daardoor veel ervaring met het politieke establishment in Washington mee naar het Witte Huis. Zijn benoeming vlak na de verkiezingen werd gezien als een manier van de nieuwe president om de partij tevreden te stellen.

Maar in afgelopen weken had de president zich vaker laten ontvallen Priebus "te zwak" te vinden. Tijdens de verkiezingen was Priebus de belangrijkste adviseur van Trump. Hij werd gezien als iemand die de kloof tussen het Republikeinse partij-establishment en de politieke outsider uit New York kon overbruggen. Dat bleek geen makkelijke taak.

Trump raakte zijn vertrouwen in zijn stafchef kwijt na een aantal gevoelige nederlagen in het Congres, waar Republikeinen herhaaldelijk voorkwamen dat Trump zijn politieke agenda kon doorvoeren.

"Paranoïde schizofreen"

Priebus had ook een conflict met Trumps nieuwe communicatiedirecteur, Anthony Scaramucci. Scaramucci beschuldigde Priebus van het lekken van informatie naar de pers. Ook zou de oud-stafchef maandenlang de komst van Scaramucci naar het Witte Huis hebben tegengehouden.

Priebus werd gezien als een bondgenoot van de vorige communicatiechef en presidentswoordvoerder, Sean Spicer, die opstapte na de benoeming van Scaramucci.

Scaramucci brandde Priebus in zijn eerste publieke optredens volledig af en belde afgelopen woensdag een journalist van The New Yorker om een van scheldwoorden vergeven tirade tegen Priebus en Trumps chef-strateeg Steve Bannon af te steken.

In dat gesprek noemde Scaramucci de Priebus "een paranoïde schizofreen". Hij zei toen ook al dat Priebus zijn ontslag spoedig kon verwachten.

Volgens het Witte Huis had Trump zijn stafchef twee weken geleden al op de hoogte gesteld dat hij zou worden vervangen. Het vertrek van Priebus had niks te maken met de tirade van Scaramucci tegen The New Yorker. Priebus zei tegen CNN dat hij zijn vertrek donderdagavond al aan enkele vertrouwelingen bekendmaakte.

Geen maatje van Obama

De nieuwe stafchef Kelly (67) diende 40 jaar, waaronder meerdere keren in Irak en klom op tot bevelhebber van Southern Command. Daar vallen alle Amerikaanse troepen in Latijns-Amerika en de Cariben onder. Zijn zoon sneuvelde in 2010 in Afghanistan.

Hij kwam vaak in aanvaring met Obama. Hij was onder meer een fel tegenstander van het sluiten van het detentiecentrum voor van terrorisme verdachten in Guantanamo. Volgens ingewijden in Washington “haat” hij de politieke wereld.

Als minister van Binnenlandse Veiligheid werd Kelly onder meer verantwoordelijk voor de grensbewaking. Eerder noemde hij illegale immigratie vanuit Latijns-Amerika een bedreiging voor de nationale veiligheid. Donald Trump maakte dat onderwerp een van de speerpunten van zijn campagne.

Volgens een woordvoerder van het Witte Huis begint Kelly aanstaande maandag aan zijn nieuwe baan. Kelly wordt voorlopig opgevolgd door de huidige onderminister van Binnenlandse Veiligheid, Elaine Duke.

“Goeie vent” maar geen “ster”

Tijdens een persconferentie vrijdagavond lichtte Trump zijn beslissing toe. "Reince is een goede vent. John Kelly gaat fantastisch werk verrichten. Generaal Kelly is een ster geweest, heeft tot nu toe ongelofelijk werk geleverd, wordt door iedereen gerespecteerd. Hij is een grote, grote Amerikaan. Reince is een goede vent", zei hij.

Priebus, die met 189 dagen de kortst dienende stafchef in de moderne Amerikaanse geschiedenis was, zei vrijdag zelf dat het een van de meest eervolle periodes in zijn leven was om Trump en het land te dienen. "Ik zal een sterke medestander in de doelstellingen en het beleid van de president blijven. Ik kan geen betere opvolger dan generaal John Kelly bedenken en wens hem de zegeningen van God en grote successen toe.”

Lees meer