Daar is Trumps muur weer: hij wil nu koste wat het kost geld, en dreigt zelfs met shutdown van de regering

De Amerikaanse president Donald Trump is al op veel van z'n verkiezingsbeloftes teruggekomen, maar eentje wil hij toch houden: zijn beruchte muur op de grens tussen de Verenigde Staten en Mexico. Tijdens een bezoek aan Arizona, één van de staten waar de muur zou komen, sprak hij duidelijke taal: "We gaan die muur bouwen, al moeten we er de regering voor sluiten", zei hij.

Het Congres moet tegen 30 september een akkoord bereiken over de begroting. Trump wil z'n handtekening enkel onder een plan zetten dat miljarden euro's voorziet voor een muur tussen Mexico en de VS. Dat was één van zijn meest omstreden beloftes tijdens de campagne voor de verkiezingen van vorig jaar. Maar de kans dat zo'n deal op tafel zal worden gelegd is klein, want de Democraten hebben al laten verstaan dat ze zoiets nooit zullen steunen. Trump voerde daarom de druk nog eens op en dreigt ermee de overheid en al haar diensten te sluiten.

Hoe kan hij dat doen? Trump heeft het recht om zijn veto te stellen tegen een deal waarin er geen financiële middelen voor de muur zijn opgenomen. Maar dat zou de werking van de regering onmogelijk maken, een shutdown dus. Trump heeft altijd gezegd dat hij Mexico zou dwingen om de kosten van de muur op zich te nemen, maar uiteraard heeft het buurland dat geweigerd. Dus probeert Trump het nu op federaal niveau, maar daar heeft hij de Democraten tegen. En hoewel zij nog steeds de minderheidspartij zijn, hebben de Republikeinen in het Congres hun steun nodig om te blijven functioneren.

Shutdown van 2013

Ook onder Barack Obama is de Amerikaanse regering één keer op non-actief gezet. In 2013 wilden de Republikeinen het gezondheidsplan Obamacare een jaar uitstellen door het in de begroting te blokkeren. Obama en de Democraten stemden hiermee niet in, zodat er een shutdown van de regering kwam. Dat heeft grote gevolgen, want tijdens deze periode worden veel lonen plots niet meer betaald. Zo worden honderdduizenden ambtenaren gedwongen om met onbetaald verlof te gaan.

Zelfs het leven in de VS kan door zo'n shutdown zwaar in de soep draaien. Scholen gaan in principe niet dicht, maar studenten krijgen geen beurzen of leningen meer. Sommige ziekenhuizen en gerechtsgebouwen moeten zelfs tijdelijk de deuren sluiten. Toeristen zouden de gevolgen begin oktober ook ondervinden, want veel trekpleisters gaan dicht. Nationale parken, monumenten, en zelfs het Vrijheidsbeeld werden in 2013 gesloten. Ook de economische rating van de VS had zwaar te lijden onder de shutdown.

Trump luistert niet

Volgens Politico.com lijkt het alvast een moeilijke opgave om de muur voorlopig uit Trumps hoofd te praten. In het Witte Huis roepen ze hem op zich te focussen op belangrijkere zaken, zoals een hervorming van de belastingen. Enkel Trump wil daar volgens een bron in het Witte Huis koste wat het kost die muur bouwen. Hij wil z'n belofte houden om Mexico ervoor te laten opdraaien, maar dat kan hij alleen doen door de Mexicanen op lange termijn op andere manieren meer geld aan de VS te doen betalen. Intussen heeft hij belastinggeld nodig om de eerste steen te leggen.

Politico weet ook van twee mensen, die met Trump over de muur gesproken hebben, dat hij het als een persoonlijke nederlaag beschouwt als die muur er niet zou komen. Hij vindt z'n muur nog steeds belangrijker dan andere budgetproblemen. "Je wil niet dat er een shutdown van de regering komt, dat hebben we hem ook gezegd", zegt een ambtenaar in het Witte Huis. "Maar Trump antwoordt: 'Ik wil geld voor de muur.'" En zo wordt het nog een hete nazomer in Washington.

Lees meer