Nieuwe ernstige provocatie van Noord-Korea: schiet nu raket over Japan, VN komt in spoed bij elkaar

Een Noord-Koreaanse raket heeft het luchtruim van Japan geschonden. Het projectiel vloog over het noorden van Japan en kwam 1.180 kilometer voorbij het eiland Hokkaido in zee terecht. Premier Abe spreekt van een ongehoorde en zware bedreiging voor het land. De raketvlucht over Japan heen wordt gezien als een nieuwe, verdergaande provocatie van het regime van Kim Jong-un en de VN-veiligheidsraad is in spoedzitting bij elkaar geroepen.

Het Zuid-Koreaanse leger meldt dat de raket een afstand van 2.700 kilometer aflegde en een hoogte van ongeveer 550 kilometer bereikte. Experts vermoeden dat het gaat om de middellangeafstandsraket Hwasong-12. Die zou zijn gelanceerd in de buurt van de Noord-Koreaanse hoofdstad Pyongyang.

Japan deed geen poging de raket uit de lucht te halen, die even na 6 uur plaatselijke tijd over Hokkaido vloog. Wel werden inwoners via een alarmsysteem (het J-Alert) gewaarschuwd. Het land hield er rekening mee dat de raket zou neerkomen op het land. Japanners werden opgeroepen om dekking te zoeken. De raket zou in drie stukken in zee zijn beland.

"Geen gevaar voor VS"

De lancering wordt ook gemeld door Zuid-Korea en de Verenigde Staten. Het Pentagon benadrukt dat er geen gevaar is geweest voor de VS. Noord-Korea zinspeelde eerder deze maand op een raketlancering richting Guam, een Amerikaans eiland op zo'n 3.400 kilometer afstand. Guam ligt veel zuidelijker dan de route die de raket nu zou hebben afgelegd.

Noord-Korea werd vorige week nog geprezen door de Amerikaanse minister Tillerson van Buitenlandse Zaken vanwege de recente zelfbeheersing van het land.

Een paar dagen na die lovende woorden, afgelopen zaterdag, lanceerde het land echter weer drie korteafstandsraketten. Die zouden binnen 250 kilometer van de lanceerinstallatie in zee zijn terechtgekomen. Het was vermoedelijk een reactie op een grote militaire oefening die de VS en Zuid-Korea momenteel gezamenlijk houden.

VN-Veiligheidsraad samen, Nikkei neemt duikje

Noord-Korea is al langer druk bezig met het testen van raketsystemen, tot ergernis van de internationale gemeenschap. De VN-Veiligheidsraad werd het begin deze maand unaniem eens over nieuwe sancties tegen Pyongyang. In een reactie op de nieuwste test komt de raad vanavond opnieuw bijeen.

Zuid-Korea heeft in een reactie op de raketlancering getraind op bombardementen. Volgens een woordvoerder van de Zuid-Koreaanse regering lieten vier F-15-gevechtsvliegtuigen acht MK-84-bommen vallen op trainingsdoelen.

De Japanse premier Shinzo Abe heeft in een eerste reactie gesteld dat zijn regering er alles aan doet om de bevolking te beschermen. Hij kwam direct na de rakettest met de rest van zijn regering bij elkaar voor spoedoverleg, en riep de Verenigde Naties op de druk op Noord-Korea verder op te voeren.

De Nikkei-index in Tokio heeft als gevolg van de raketaanval door Noord-Korea een daling ingezet. De beurs opende met een verlies van 0,7 procent en daalde naar 19.304,76 punten, de laagste stand sinds mei.

In juli testte Noord-Korea een intercontinentale ballistische raket, die volgens deskundigen mogelijk een afstand van tienduizend kilometer kan afleggen en een nucleaire lading kan vervoeren.