Kenia verbiedt alle plastic zakjes, en hoe! 38.000 dollar boete of vier jaar cel wie ze toch gebruikt

Sinds gisteren zijn plastic zakjes taboe in Kenia. Winkeliers en marktkooplui mogen geen plastic tassen meer meegeven - ook niet tegen betaling - aan de bijna 50 miljoen inwoners van dat Afrikaanse land. Wie na vandaag wordt betrapt op het dragen, verkopen of produceren van simpele plastic tasjes, riskeert een boete tot 38.000 dollar of vier jaar cel. Ondertussen zijn er trouwens al 40 landen in de wereld waar er wetgeving is die veel strenger is ten opzichte van plastic zakken dan in Vlaanderen.

Het verbod treft trouwens ook toeristen: die moeten hun plastic tasjes, bijvoorbeeld van taxfree-inkopen, bij aankomst op het vliegveld inleveren.

De Kenianen moeten het doen met papieren zakken of zelf een herbruikbare tas meenemen.

In Kenia proberen ze deze wet er al tien jaar door te krijgen en na drie mislukte pogingen is het dan toch gelukt. De ruim 50 miljoen inwoners gebruiken naar schatting bijna 300 miljoen plastic tasjes per jaar. En ze recycleren die amper. Vooral in grote steden liggen daardoor bergen plastic in de straten en in greppels.

De regering van Kenia had al bepaalde typen tasjes verboden, nu komt er dus een totaalverbod, na een overgangsperiode van zes maanden.

Fabrikanten hebben tot het laatst geprobeerd het verbod via de rechter tegen te houden. Volgens hen kan het verbod 60.000 jobs kosten. Uiteindelijk oordeelde het Keniaanse hooggerechtshof dat het milieu belangrijker is dan commerciële belangen.

Kenia is niet het eerste Afrikaanse land dat plastic tasjes in de ban doet. Onder meer in Marokko en Kameroen zijn ze ook verboden. Ondertussen zijn er al 40 landen in de wereld waar er wetgeving is die veel strenger is ten opzichte van plastic zakken dan in Vlaanderen. Dat is zelfs in China, Frankrijk en Italië het geval.

In Brussel en Wallonië kan het ook, in Vlaanderen blijkbaar niet

Vanaf 1 september mogen handelaars in Brussel geen plastic wegwerpzakjes meer aanbieden aan de kassa. Het verbod vloeit voort uit een Europese richtlijn en moet consumenten aanzetten om milieuvriendelijkere alternatieven te gebruiken, zoals herbruikbare tassen.

Het verbod op wegwerpbare zakjes geldt voor alle handelaars in Brussel, gaande van supermarkten en kruidenierszaken, over nachtwinkels, tot frietkoten en marktkramen. Ook in kledingwinkels en andere niet-voedingszaken worden de zakjes taboe.

De maatregel betekent nog niet het einde van alle plastic zakjes in de Brusselse winkels. Zakjes om bijvoorbeeld fruit en groenten te verpakken, of voedingswaren die kunnen lekken, blijven tot 1 september 2018 toegelaten. Handelaars mogen ook hun voorraad wegwerpzakjes aan de kassa nog tot eind november dit jaar wegwerken.

Wallonië verbood eind vorig jaar al de plastic zakjes voor eenmalig verbruik aan de kassa. Sinds maart dit jaar zijn in de Waalse supermarkten ook geen dunne plastic zakjes meer te vinden om fruit en groenten te verpakken. In Vlaanderen is bevoegd minister Joke Schauvliege (CD&V) voorstander van een totaalverbod, maar ze vond er nog geen meerderheid voor.

Waarom dat een schande is, kan je in dit artikel lezen: