Vijf dagen Harvey: Houston stelt avondklok in, de hoge hakken van Melania, explosie dreigt in chemische fabriek en dodental blijft stijgen

Van middernacht tot 5 uur 's ochtends mogen mensen in het door noodweer geteisterde Houston hun huis niet uit. Volgens de stad is de maatregel nodig om plunderingen tegen te gaan. Er zijn ondertussen 18 doden geteld en de opvangcentra kunnen de watervluchtelingen niet meer slikken. President Trump bracht op zijn eigen manier een bezoek aan Texas en dat leverde hem meteen weer kritiek op. En in Crosby, ten noordoosten van Houston, is een chemische fabriek getroffen door de overstroming. 

Daarom zijn alle mensen die in een straal van 2,5 kilometer van de fabriek wonen, uit voorzorg geëvacueerd.

Bij de fabriek, die hoogwaardige chemicaliën maakt, zou meer dan 100 millimeter regen zijn gevallen. De stroom is er uitgevallen en de backup-generatoren zijn overstroomd. Volgens de autoriteiten is er een risico op een explosie.

Door de natuurramp in Texas zijn tot nu toe zeker achttien mensen omgekomen. De politie in Beaumont heeft een dode vrouw gevonden, die met haar dochtertje probeerde te ontsnappen aan het water.

De vrouw had haar auto op een parkeerplaats gezet, waarna die werd gegrepen door het hoge water. De moeder wist met het kind de auto uit te komen, maar werd daarna honderden meters meegesleurd. De politie en twee duikers van de brandweer vonden de vrouw drijvend met het meisje. De moeder kon niet meer gered worden, het meisje is naar een ziekenhuis gebracht.

Gisteren werd bekend dat een 60-jarige politieagent uit Houston is verdronken toen hij zondag naar zijn werk wilde rijden.

Plunderingen, overvallen en niet genoeg opvang

Sinds de overstromingen door de tropische storm Harvey zijn er meerdere plunderingen geweest in Houston.

Ook waren er gewapende overvallen en incidenten met oplichters die zich voordeden als politieagent. Burgemeester Turner zei dat de avondklok van kracht blijft, zolang als dat nodig is.

De miljoenenstad richt meerdere nieuwe opvangcentra in om alle evacués op te kunnen vangen. Het congrescentrum van Houston zit met 10.000 mensen propvol. Daarom wordt een deel van hen naar het nabijgelegen basketbalstadion Toyota Center gebracht.

In het westen van de stad komt ook een opvangcentrum op een plek waar 3.000 huizen onder water staan. Mensen uit de noordelijke buitenwijken kunnen terecht in een centrum in voorstad Humble.

Trump komt en voert campagne

De Amerikaanse president Donald Trump bracht dinsdag een bezoek aan de gebieden in Texas die zwaar zijn getroffen door orkaan Harvey. Hij zei er in samenwerking met het Amerikaanse Congres ervoor te zullen zorgen dat er passende hulpverlening tot stand komt.

Trump bezocht eerst Corpus Christi, het stadje waar Harvey zaterdag aan land kwam. Daarna ging hij door naar Austin, waar het crisiscentrum van de gouverneur is ingericht. Omdat Houston grotendeels onbereikbaar is lag die stad niet op de route.

De Amerikaanse president liet getroffenen van de ramp weten de hulpverlening sneller op gang te willen zetten dan in het verleden. In 2005 werd toenmalig president George W. Bush fel bekritiseerd vanwege het feit dat zijn regering niet was voorbereid op de gevolgen van orkaan Katrina.

Trump leek tijdens zijn toespraak wel eens te vergeten dat hij het over een rampgebied had en leek bij wijlen in volle campagnemodus.

"Zoveel mensen, wat een opkomst!", zei hij bijvoorbeeld tegen een honderdtal mensen aan een brandweerkazerne. "Bedankt, allemaal. Ik wil alleen maar zeggen dat we van jullie houden, jullie zijn speciaal. We zijn hier om voor jullie te zorgen. Het gaat goed, en ik wil jullie bedanken voor jullie opkomst. We gaan jullie onmiddellijk terug op de been helpen. Bedankt." Trump zwaaide er ook met de Texaanse vlag.

Hoge hakken

Hij droeg een pet met daarop “USA” terwijl Melania er eentje ophad met “FLOTUS” (fist lady of the United States”. De Trumps kregen ook veel kritiek dat ze wereldvreemd zouden zijn: vooral Melania's keuze voor haar outfit en hoge hakken oogstten veel hoongelach.

Op Trumps uitspraken kwam meteen kritiek op sociale media. Hij heeft al wel laten weten zaterdag terug te keren naar het rampgebied.

De Amerikaanse congresleden hebben de slachtoffers van de tropische storm Harvey, die Texas zwaar heeft getroffen, ondertussen wel financiële hulp beloofd. De verwachtingen zijn dat de financiële strop als gevolg van Harvey de recordcijfers van orkaan Katrina in 2005 gaat overtreffen.

Deze voor en na-beelden geven een mooi beeld van hoe erg het wel is in het getroffen gebied:

Buffalo Bayou/Memorial Heights:

De overpass naar downtown Houston:
Een shopping area in zuidoost Houston:
Downtown, nog een overpass:
Tidwell Road: