Waarom we ons echt zorgen moeten maken als Noord-Korea een waterstofbom zou hebben: schade zou ongezien zijn

Als we Noord-Korea mogen geloven hebben ze met succes een waterstofbom uitgetest. Maar wat is dat precies en waarom maken experts zich zorgen als dit nieuws zou kloppen? Een waterstofbom blijkt nog veel krachtiger dan een atoombom. De twee kernbommen die op het einde van de Tweede Wereldoorlog op Japan vielen zijn er niks tegen. Niemand weet eigenlijk wat de gevolgen zouden zijn als dat waterstofbommen waren geweest. En hopelijk komen we dat nooit te weten.

Enkele uren voor de kernproef in Noord-Korea verspreidden de staatsmedia nog een foto van Kim Jong-un die naast een vermeende waterstofbom poseerde. Experts zijn er nog niet uit of het ding echt een waterstofbom is, maar feit is wel dat Noord-Korea een bijzonder krachtig wapen heeft getest. De aardbeving haalde een kracht van 6,3, en dat is veel meer dan bij de vijf eerdere kernproeven die Noord-Korea heeft uitgevoerd.

500 keer krachtiger

Wat is zo'n waterstofbom dan precies? Bij een normale atoombom worden atoomkernen gespleten of samengevoegd. Dat brengt heel wat energie vrij, waardoor een bijzonder zware explosie volgt. Een waterstofbom gaat hierin nog een stap verder. De eerste explosie veroorzaakt een tweede, waarbij nog meer energie vrijkomt.

Ter vergelijking: een waterstofbom zou 500 keer krachtiger zijn dan de bommen die in 1945 op de Japanse steden Hiroshima en Nagasaki zijn gevallen. "Sommigen kunnen zelfs duizend keer sterker zijn", zegt de Nederlandse deskundige Sico van der Meer van Instituut Clingendael aan De Telegraaf. "Het is lastig in te schatten wat een waterstofbom zou hebben aangericht in Japan, omdat we ze gelukkig nog nooit op een stad hebben zien vallen."

Militair gezien heeft een waterstofbom niet alleen het voordeel dat de schade veel groter is, er komt ook minder radioactieve straling vrij waardoor soldaten snel na de ontploffing het getroffen gebied kunnen binnentrekken.

Enorme vuurbal

De eerste waterstofbom werd in 1952 bij de Marshalleilanden tot ontploffing gebracht. De explosie was in niks te vergelijken met wapens tijdens de Tweede Wereldoorlog. Twee jaar later bleek een andere waterstofbom tijdens een test op het koraaleiland Bikini nog krachtiger. De bom sloeg een krater van 1,5 kilometer breed en veroorzaakte een vuurbal die 13 kilometer hoog steeg. De zwaarste bom ontplofte in 1961 tijdens een test van de Russen. Volgens Van der Meer sneuvelden toen 900 kilometer verderop zelfs nog ruiten.

Experts zijn altijd heel skeptisch geweest over de mogelijkheid dat Noord-Korea een waterstofbom zou hebben. Het zijn heel complexe wapens: moeilijk om te maken en ook nog eens moeilijk om op de juiste manier tot ontploffing te brengen. Het mechanisme is vergelijkbaar met wat onze zon doet: kernfusie en om daartoe te komen is bijzonder veel energie nodig. Vandaar dat zo'n bom dus een eerste explosie nodig heeft om de tweede te veroorzaken.

Lees meer