Trump vraagt alle opties voor militair ingrijpen in Noord-Korea voor te leggen en dreigt nu ook met economische boycot van China

De Amerikaanse president Donald Trump heeft zijn minister van Defensie gevraagd om alle opties voor een militair ingrijpen in Noord-Korea voor te leggen. Eerder had Trump gewaarschuwd dat iedere bedreiging van de VS of bondgenoten "een omvangrijk militair antwoord zal krijgen". Hij bedreigde ook China met een handelsboycot. Dat laatste zou wellicht de wereld in een nieuwe recessie duwen volgens experts. Noord-Korea heeft naar eigen zeggen afgelopen weekend een test gedaan met een waterstofbom. Dat wapen is kleiner dan veel andere bommen, maar vele malen krachtiger en gevaarlijker dan een atoombom.

Het regime van dictator Kim Jong-un zegt in staat te zijn een waterstofbom te bevestigen op een intercontinentale raket. Het is moeilijk vast te stellen of dat inderdaad zo is, maar alles wijst erop dat Noord-Korea de waarheid spreekt.

Het Zuid-Koreaanse leger heeft vandaag al een militaire oefening gehouden in de Japanse Zee als reactie op de kernproef van buurland Noord-Korea.

Volgens het Zuid-Koreaanse persbureau Yonhap werd op zee een aanval op het kernwapentestgebied van Noord-Korea gesimuleerd. Bij de oefening werden raketlanceringen uitgevoerd en straaljagers ingezet.

Het leger meldt dat nieuwe militaire oefeningen worden voorbereid. Ook de Verenigde Staten zullen daar aan deelnemen.

Behalve de oefeningen kondigde Zuid-Korea ook toestemming aan voor de uitbreiding van het Amerikaanse raketafweersysteem THAAD, dat op Zuid-Koreaans grondgebied staat. Aanvankelijk werd die uitbreiding afgehouden na onduidelijkheid over het effect van het systeem op het milieu en kritiek van de lokale bevolking en landen in de regio.

Elke dreiging gericht op de VS of haar bondgenoten zal met "enorm militaire ingrijpen" beantwoord worden, stelde de Amerikaanse minister van Defensie Mattis. "We richten ons niet op de totale vernietiging van Noord-Korea, maar we hebben wel de mogelijkheden daartoe."

"We zullen zien"

De jongste kernproef van Noord-Korea toont aan dat het regime "extreem vijandig en gevaarlijk voor de Verenigde Staten" is, heeft president Trump via Twitter laten weten. Een toenaderingspolitiek levert niets op, schrijft Trump: "Er is maar een ding dat de Noord-Koreanen begrijpen!"

In Trumps woorden is Noord-Korea een "schurkenstaat" die het buurland China in verlegenheid brengt. China probeert Noord-Korea bij te sturen, "maar met weinig succes", twittert hij. Ook Zuid-Korea komt erachter dat een poging tot dialoog met Noord-Korea niets oplevert, vervolgt de president: “ze verstaan maar één ding”.

Later op de dag zei Trump op de vraag of de VS Noord-Korea zal aanvallen: "We zullen zien."

Nog zwaardere sancties

In augustus werden al zwaardere sancties opgelegd aan Noord-Korea door de Verenigde Naties nadat het land enkele rakettests uitgevoerd had.

De Noord-Koreaanse uitvoer van steenkool, ijzererts, looderts en zeevruchten werd hiermee onder andere aan banden gelegd. Japan wil nu ook dat er zwaardere sancties komen te staan op olieproducten.

Ook buurland China heeft de acties van Noord-Korea zondag sterk veroordeeld. Het land heeft er bij Noord-Korea op aangedrongen om VN-resoluties te respecteren en de "foute acties" te stoppen.

Vandaag komt de VN-Veiligheidsraad bijeen om een reactie te formuleren op de kernproef van Noord-Korea. De Zuid-Koreaanse president Moon en EU-president Tusk hebben opgeroepen tot krachtigere sancties tegen Noord-Korea. Trump overweegt de handel stil te leggen met landen die nog zaken doen met Pyongyang.

Daar zou dus ook China bij zijn. De Amerikanen voeren elk jaar voor bijna 500 miljard euro aan goederen in uit China en volgens experts zou een boycot van China de wereld snel in een nieuwe recessie doen belanden.