Vorige keer dat een orkaan zijn paleis in Florida trof, lichtte Trump de verzekering op voor 17 miljoen

Orkaan Irma trekt naar Florida, het is de zwaarste storm ooit gemeten in de Atlantische Oceaan, en die stevent recht af op Mar-a-Lago, het resort in Palm Beach waar Donald Trump z’n weekends doorbrengt. In 2005 kwam orkaan Wilma daar ook al eens langs. En Trump lichtte toen de verzekering op voor maar liefst 17 miljoen dollar. En dan is er nog Trumps maatje Rush Limbaugh, een invloedrijke radio-talkshowhost en conservatief politiek commentator. Die is miljoenen Amerikanen aan het vertellen dat Irma een samenzwering is van de media.

Mar-a-Lago is gebouwd tussen 1924 en 1927 door de socialite Marjorie Merriweather Post. Zij had de bedoeling er het winterverblijf van de President van de Verenigde Staten van te maken en na haar dood in 1973 werd het complex geschonken aan de natie.

De presidenten weigerden er echter gebruik van te maken, waardoor het in 1980 werd teruggegeven aan de Post-stichting en in 1985 werd het gekocht door Donald Trump, die in 2017 de 45e president van de Verenigde Staten werd. In zijn regering wordt het complex ook wel "Winter White House" genoemd: Trump spendeerde er de meeste weekends in de eerste maanden van z’n presidentschap.

De verblijven van de familie Trump bevinden zich in een afgesloten deel van het gebouw en de tuinen.

Mar-a-Lago gaat morgen orkaan Irma over zich krijgen. Irma wordt beschouwd als wellicht de zwaarste Atlantische storm in zeker 100 jaar. De schade die Irma aanrichtte is navenant, en er worden bijna 6 miljoen inwoners van Florida geëvacueerd.

In 2005 kreeg Mar-a-Lago orkaan Wilma over zich. Die richtte volgens Trump veel schade aan in z’n paleisje: hij diende een verzekeringsclaim in van 17 miljoen dollar. Drie weken later hield Trump er echter het trouwfeest van zijn zoon Donald Jr. En, ondanks het feit dat Trump stelde dat “there had been damage to landscaping, roofing, walls, painting, leaks, artwork in the—you know, the great tapestries, tiles, Spanish tiles, the beach, the erosion”, bleek achteraf dat er maar twee facturen waren voor reparaties: beide goed voor ongeveer 3.000 dollar. Het eerste factuur was voor een aantal lampen die stuk waren gegaan, het tweede voor het verwijderen van zand dat de storm in het zwembad had geblazen.

Er is nog iets: omdat Mar-a-Lago geklasseerd is als historisch gebouw, moet voor elke reparatie toestemming worden gegeven door de Palm Beach planning administrator. Maar, de toenmalige planning administrator, Tim Frank, zegt: “If there were $17 million of damage, we sure as hell would have known about that, I would have known if there was anything in the magnitude of $100,000.”

Trump kreeg desalniettemin 17 miljoen dollar uitbetaald van de verzekeringsmaatschappij, en ondertussen is ook gebleken dat het grootste deel van dat geld z’n weg vond naar z’n eigen bankrekening. Trump wuifde dat weg door te zeggen dat zijn verzekeringspremie hem niet verlicht om opgetrokken geld te gebruiken voor reparaties.

Rush

Een buurman van Trump in Palm Beach is z’n zielsgenoot Rush Limbaugh. Hij is vooral bekend om zijn Rush Limbaugh Show, die in het hele land wordt uitgezonden op meer dan 650 radiostations.

Limbaugh is miljoenen Amerikanen aan het vertellen dat Irma een samenzwering is van de “liberale media” met als doel ons leugens te vertellen over de opwarming van ons klimaat.

Volgens Limbaugh, die overigens een paar uur geleden zelf op de vlucht ging voor Irma, is het allemaal maar paniekzaaierij. “The media and retailers are in cahoots to increase viewership and profits. And to hammer home to people that climate change exists”, claimt hij. Het is dus allemaal opgezet spel volgens hem, zodat er leugens over de opwarming van ons klimaat kunnen worden verteld, maar ook opdat winkels winst zouden kunnen maken en de media kijkcijfers zou kunnen halen.

Dodelijk

Tja. De gouverneur van de staat, trouwens zelf een fervent ontkenner van de opwarming van de aarde, is het dan toch niet met hem eens. Florida heeft 5,6 miljoen mensen opgeroepen om de staat te verlaten vanwege de komst van orkaan Irma.

Dat is meer dan een kwart van de totale bevolking van de staat. De verwachting is dat Irma aan het eind van het weekend aan land komt in de VS. De orkaan was, nadat hij in Sint-Maarten een ravage had veroorzaakt, even afgezwakt tot een orkaan van de vierde categorie, maar is nu weer gegroeid naar de hoogste categorie.

De gouverneur noemt Irma de gevaarlijkste en grootste storm die Florida ooit heeft meegemaakt. Een weerkundige van het Amerikaanse orkanencentrum waarschuwt dat de orkaan iedereen die niet vertrekt het leven kan kosten.