De Europese Commissie wil een miljardentaks opleggen aan Google, Facebook, Apple & co.

De Europese Commissie wil dit jaar nog een akkoord over de belastingen die ze zullen opleggen aan internetgiganten als Google, Facebook, Apple en Amazon. De EU-ministers van Financiën stellen dat de Europese burgers het niet meer aanvaarden dat multinationals fiscaal bijna onschendbaar zijn, terwijl regeringen besparingen moeten doorvoeren.

Alle EU-ministers van Financiën schaarden zich afgelopen weekend op een bijeenkomst in Tallinn achter de decemberdeadline voor een akkoord over een belasting voor internetreuzen. Dat schrijft De Morgen. Toch is het niet zeker of het uiteindelijk tot een akkoord zal komen, want Ierland, Luxemburg, Malta, Cyprus, Zweden en Denemarken hebben hun twijfels bij zo’n maatregel geuit. Zo wordt er gevreesd voor een vertrek van de internetgiganten uit Europa en voor tegenmaatregelen van de VS. De grote internetbedrijven zijn namelijk allemaal in Amerikaanse handen.

Het idee om de omzet van deze internetgiganten te belasten, kwam van Frankrijk en Duitsland. De Franse minister van Financiën Bruno Le Maire (Les Républicains) zou bij de EU-burgers een enorm ongenoegen tegenover de EU groeien als er geen actie ondernomen zou worden: “Het is een kwestie van rechtvaardigheid, redelijkheid en eerlijke concurrentie. We moeten niet langer discussiëren maar beslissen en optreden." Hoe groot die nieuwe belasting zou zijn, is nog niet duidelijk. De medewerkers van Le Maire spreken van “vele miljarden”.

Alle EU-lidstaten hebben om een veto in te dienen als het over Europese fiscale wetten gaat. Daarom wordt er al lang gediscussieerd over een Europese definitie van wat winst is, waarop uiteindelijk een nationale belasting kan worden geheven.

De tijd dringt

Dit weekend bleek dat al acht lidstaten achter het Frans-Duitse initiatief staan: : Italië, Spanje, Oostenrijk, Portugal, Griekenland, Roemenië, Bulgarije en Slovenië. De Nederlandse minister van Financiën Jeroen Dijsselbloem (PvdA) denkt dat alle EU-landen zullen instemmen met het voorstel: “Uiteindelijk word je onder water gehouden tot je door de pomp gaat. Dat klinkt ruw, maar zo gaat het in de politiek." Dijsselbloem zegt ook dat soevereiniteit bij belastingzaken steeds meer een illusie is, waarover EU-lidstaten afzonderlijk dus steeds minder te zeggen hebben.

Vooral Ierland, Luxemburg, Cyprus en Malta kunnen zich dus niet vinden in de denkpiste van Dijsselbloem. De EU moet niet vooroplopen, maar aansluiting zoeken bij initiatieven in OESO-verband, oordelen zijn. Dat zou wel jarenlange onderhandelingen als gevolg hebben. Over een week komt de Europese Commissie al met een eerste plan van aanpak. Eind september zullen de Europese regeringsleiders de kwestie ook bespreken tijdens een speciale ‘digitale top’ in Tallinn. In december moeten de ministers van Financiën het op een akkoord gooien om dan begin 2018 de wetsvoorstellen te kunnen voorleggen.

Le Maire denkt dat nu het uitgewezen moment is om zijn voorstel door te voeren met een nieuwe regering in Parijs en binnenkort ook in Berlijn.

Lees meer