Is het een orkaan? Nee, 't is een zwerm vlinders van bijna 120 kilometer breed

Satelieten pikken heel wat op: sneeuwstormen, orkanen en occasioneel ook migrerende zwermen vogels. Dus toen de weerdienst van Denver deze vlek op z'n satelliet spotte, vroegen ze meteen aan vogelliefhebbers om even te checken welke gevleugelde dieren er in hun tuin zaten. Verrasssing: in plaats daarvan ging het om een zwerm vlinders van zo'n 120 kilometer breed.

De distelvlinder, of Vanessa Cardui komt overal in de wereld voor, behalve op Antarctica en Zuid-Amerika. Ze trekken ook rond, in sterk wisselende aantallen, en hebben een oranje-zwarte tekening, met bollen erop. In het begin van de zomer trekken ze naar het noorden, met de wind mee. In oktober vliegen ze dan terug naar het zuiden, in dit geval tot Denver.

Ook bij ons komen zulke zwermen wel eens op satellietbeelden terecht.

Lees meer