Generatie Vet: tien keer meer kinderen en tieners zijn nu zwaarlijvig dan in 1975

Het aantal te dikke kinderen en tieners is enorm toegenomen. Naast de 124 miljoen kinderen met obesitas zijn er wereldwijd ook nog zo’n 213 miljoen kinderen en adolescenten met overgewicht. Dat zijn er tien keer meer dan in 1975.

Dat staat in de lijvige studie Worldwide trends in body-mass index, underweight, overweight, and obesity from 1975 to 2016, gepubliceerd in The Lancet.

In België lijdt volgens deze cijfers net geen 6% van de meisjes onder 16 aan obesitas. We spreken van obesitas bij een body mass index (BMI) hoger dan 30 kg/m2. Bij jongens is het 8,1%.

Dat lijkt mee te vallen, maar 24,3% van de meisjes onder 16 hebben een BMI van tussen de 25 en 30 (het gaat om naar volwassen standaarden geconverteerde en gecorrigeerde cijfers), en dat is overgewicht. Bij de jongens is dat 23,6%. Geen goed cijfer, ook al omdat de meesten in deze categorie naarmate ze ouder worden neigen in de categorie obesitas te belanden.

In één generatie

Uit de gegevens in de studie (uit meer dan 200 landen) blijkt dat het aantal kinderen met obesitas tussen 1975 en 2016 enorm is toegenomen. Vandaag de dag zijn er ongeveer tien keer meer kinderen met obesitas dan in 1975.

Of, waar het op neerkomt, bij een groot deel van de generatie die nu kinderen hebben jonger dan 16, was er tien keer minder zwaarlijvigheid dan bij hun eigen kroost. En de explosieve toename heeft zich dus effectief in amper één generatie voltrokken.

Het aantal -16-jarigen met obesitas is tussen 1975-2016 toegenomen van 6 miljoen naar 74 miljoen. Voor meisjes gaat het om een toename van 5 miljoen naar 50 miljoen.

Daarnaast zijn er wereldwijd ook nog zo’n 213 miljoen kinderen en adolescenten met overgewicht, een BMI hoger dan 25 dus.

Lees meer