Enorme massa van miljoen mensen schreeuwt om arrestatie van Catalaanse ex-president Puigdemont

In Barcelona zouden zeker een miljoen mensen opgedaagd zijn om te demonstreren tegen de Catalaanse onafhankelijkheid. Veel betogers zouden ook om de arrestatie van de Catalaanse ex-president Carles Puigdemont geroepen hebben. Mocht hij het land verlaten, dan zou hij in België politiek asiel kunnen krijgen, zei staatssecrateris Theo Francken (N-VA) gisteren al.

De opkomst voor de demonstratie is enorm, de organisatie van de betoging spreekt over meer dan een miljoen mensen. Politiebronnen hadden het eerder over zo'n 300.000. In elk geval een serieuze massa dus. Allemaal lopen ze mee om de eenheid van Spanje te beschermen. Een heel andere geluid dan vrijdagavond toen voorstanders van de Catalaanse onafhankelijkheid in de straten een feestje bouwden nadat het parlement hierover gestemd had. Madrid reageerde meteen door zich te beroepen op artikel 155 van de grondwet en de autonomie van Catalonië af te nemen. De regionale president Carles Puigdemont werd uit z'n functie gezet en ook het hele parlement werd ontslagen. Er werden nieuwe verkiezingen aangekondigd.

Uit een poll van de krant El Pais blijkt dat 52 procent van de Catalanen achter de beslissing van Madrid staan. Slechts 41 procent steunt de ex-regering van Catalonië in het uitroepen van de onafhankelijkheid. Intussen liet een woordvoerder weten dat Puigdemont gerust opnieuw mag deelnemen aan de verkiezingen, zolang hij niet veroordeeld is. Dat risico loopt hij nu immers, en dat is ook wat de meeste betogers vandaag eisten.

Asiel in België?

Puigdemont zelf toonde zich gisteren nog strijdvaardig en riep op om zonder geweld verder te blijven strijden. Vandaag zou hij in zijn thuisstad Girona gaan kijken naar een voetbalwedstrijd, uitgerekend tegen Real Madrid. Hij zou helemaal geen aanstalten maken om het land te ontvluchten, maar toch zijn er bronnen die het gerucht verspreidden dat hij politiek asiel zou kunnen zoeken in België. Staatssecretaris van Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) had al laten verstaan dat dit een mogelijkheid zou zijn.

"Catalanen die zich politiek bedreigd voelen, kunnen in België asiel aanvragen. De minister-president Puigdemont hoort daar ook bij. Dat is puur wettelijk", zei Francken. België is één van de weinige Europese landen waar je ook als Europeaan asiel kunt aanvragen. Momenteel zou er vooralsnog geen aanvraag geweest zijn. Afwachten wat er de komende uren en dagen gebeurt. Intussen haalt Francken er in elk geval ook de Spaanse pers mee.

Lees meer