Puigdemont vraagt geen asiel aan, maar blijft wel in Brussel "om in veiligheid te werken"

De Catalaanse Minister-President is dus wel degelijk in onze hoofdstad. Zonet gaf hij een toespraak, en die verliep al even chaotisch als de vierentwintig uren ervoor. De massaal opgekomen internationale pers bleef na de speech van 10 minuten vooral met veel vragen zitten, want de uitgeweken Catalaan blies zowel warm als koud. 

Geen politiek asiel

Zo benadrukte hij – onder druk van premier Michel? – dat de Belgische regering geen betrokken partij is in zijn bezoek. De keuze om naar Brussel te komen is louter ‘Euopees getint’, om zijn zaak aan te klagen in het hart van de Europese Unie. "En da’s nu eenmaal Brussel", aldus de MP. Waarmee hij meteen een eventuele diplomatieke rel tussen België en Spanje wil ontmijnen.

En die pacifistische boodschap primeerde ook in zijn speech. Hij beschuldigt premier Rajoy en de Spaanse regering ervan om een vredevol akkoord te allen prijzen te willen boycotten en, meer nog, aan te sturen op confrontatie en geweld. Een scenario waar Catalonië niet wil in meegaan. Puigdemont wil dat zijn ambtenaren, zijn regering, en hijzelf in alle vrijheid hun werk kunnen verderzetten tot aan de verkiezingen van 21 december. Deze werden door het centraal bestuur uitgeroepen, en lijkt hij nu toch te zullen accepteren … op voorwaarde dat ook dat de centrale Spaanse regering het resultaat van die cruciale stembusgang zal erkennen.

Antwoord van Spanje?

Een vraag die hij meermaals, luid en voor heel Europa, herhaalde. Niet alleen verdienen de Catalanen volgens Puigdemont een eerlijke stembusgang met een daaropvolgende eerlijk verloop van de telling (én dus erkenning), ook hoopt hij op een eerlijk proces voor zijn regeringsleden die door het Spaanse gerecht officieel zijn aangeklaagd voor rebellie en opruiing van de nationale staat … en voor zichzelf natuurlijk. En daarin schuilt meteen ook de tweede reden van zijn bezoek. Want hoewel hij geen asiel komt aanvragen, blijft hij wel in Brussel tot het, naar zijn inschatting, terug veilig werken is in Barcelona. Een termijn wilde hij er niet opplakken. Maar een vlucht wilde hij het ook niet noemen.

Op de vlucht?

Hoe een Catalaanse regering, zonder macht en erkenning, zijn werk zal kunnen verderzetten, blijft evenwel onduidelijk. Het lijkt er sterk op dat Puigdemont, door op te roepen voor dialoog en een vredevol pad tot aan de verkiezingen, hoopt op een mildere houding van Rajoy en zijn regering. Maar die laatste kreeg meteen ook te horen dat ze in Brussel onderzoeken hoe de Catalaanse regering artikel 155 én meer bepaald de officiële aanklacht tegen hen politiek kan ongedaan maken.

Ook worden juridische achterpoortjes onderzocht, wat zijn bezoek aan de Belgische advocaat Paul Bekaert zou kunnen verklaren. De raadsman is gespecialiseerd in mensenrechten en politiek asiel. Volgens Puigdemont is de aanklacht namelijk pure machtsmisbruik en een schending van de scheiding der machten. Deze strijd moet politiek gevoerd worden, niet via het gerecht.

Geen contact met N-VA

Gisteren en vandaag werd volop gespeculeerd dat de Catalaanse minister-president in ons land was op uitnodiging van N-VA, die de laatste weken al meermaals zijn sympathie betuigde voor Puigdemont en de zijnen. Dat er gisteren bij de partij niemand bereikbaar was voor commentaar voedde niet alleen de speculaties, maar ook de spanning binnen de andere regeringspartijen. Maar dat ontkent de Puigdemont nu met klem. "Mijn bezoek aan Brussel heeft niets met Belgische politiek te maken. Die kwestie is niet aan de orde en heeft ook niets te maken met de kwestie die ik hier wil aankaarten."

Lees meer