Grote baas VRT glashelder over De Pauw: "Helemaal geen eenvoudige of lichtzinnige beslissing, maar noodzakelijk"

De VRT had geen andere keuze. Dat is samengevat wat grote baas en CEO van de VRT Paul Lembrechts stelt over de samenwerking met Bart De Pauw. "Medewerkers van de VRT en medewerkers van productiehuizen moeten in een veilige omgeving kunnen werken, niet in een situatie van angst. De slachtoffers hebben aangegeven dat ze in een verstikkende situatie zaten, dat ze niet weg konden." Lembrechts spreekt van honderden sms'en, met pornografische inhoud, die De Pauw stuurde naar vrouwelijke medewerkers. 

Dat de CEO van de VRT, Paul Lembrechts, zelf tekst en uitleg komt geven, geeft aan hoe ernstig de openbare omroep de zaak van Bart De Pauw neemt. De VRT zette na klachten de preventieadviseur in het werk, en die kwam met een lijvig rapport terug, dat vernietigend was voor De Pauw.

"De integriteit van onze medewerkers is bijzonder belangrijk. Dat is niet bediscussieerbaar. Ik wens ook niet dat het gedrag waar wij hier kennis van genomen hebben, zich kan herhalen. Mensen moeten in een veilige omgeving kunnen werken."

"Het stopzetten van de werkrelatie met De Pauw is helemaal geen eenvoudige en lichtzinnige beslissing. Ik had gehoopt dit soort beslissing nooit te moeten nemen. Ik zou nogal gek zijn als ik het goudhaantje van de zondagavond zomaar zou opzij zetten. Maar het gaat niet om anekdotes maar om een ernstige zaak, die we grondig onderzocht hebben", zo zegt Lembrechts op Radio 1.

"Ik hoor dat men zegt dat het gaat om anonieme getuigen. Dat klopt niet. Het is geen briefje dat we in de bus hebben gevonden. Het gaat om vrouwen van vlees en bloed die zich hebben laten horen. Die hun verhaal gedaan hebben aan de preventieadviseur. Die vertelden dat ze het eindelijk hadden kunnen delen met iemand. Maar hun namen worden niet vrijgegeven, om hen ook te kunnen beschermen. Zelfs ik ken ze niet."

"Seksueel getinte en pornografische uitspraken"

Over wat De Pauw gedaan heeft, liet de CEO weinig twijfel: "Het patroon is steeds hetzelfde: het begint met vriendschappelijke boodschappen, maar gaat geleidelijk over in veel meer. Daarbij gaat het gaat over honderden sms’en. Het gaat niet over een klein flirterig boodschapje. Dit gaat over zeer seksueel getinte en pornografische uitspraken."

"Het gaat helemaal niet om een afrekening. Als ik luister naar onze preventieadviseur, dan blijkt toch dat het patroon zich telkens herhaalt. Dit is een voldoende reden is om hierop actie te ondernemen."

Lembrechts nam het daarbij fel op voor zijn personeel. "Medewerkers van de VRT en medewerkers van productiehuizen moeten in een veilige omgeving kunnen werken, niet in een situatie van angst. De vrouwen hebben aangegeven dat ze in een verstikkende situatie zaten, dat ze niet weg konden."

De Pauw kreeg wel kans om zich te verdedigen

Dat De Pauw geen faire kans van de VRT zou gekregen hebben om z'n zaak te bepleiten, veegde Lembrechts vakkundig van tafel. "Ik heb Bart De Pauw vorige week donderdag ontmoet, en hem geconfronteerd met de inhoud van het rapport. Hij heeft vervolgens ook een zeer uitgebreid gesprek gehad met de preventieadviseur, waar uitgebreid is geluisterd. Hij heeft gereageerd op een minimaliserende manier."

Dat z'n eigen medewerkers nu in een Facebookpost hun werkgevers verdedigen, begrijpt Lembrechts: "Ik begrijp best dat mensen die lange tijd in een bedrijf werken een bepaalde loyauteit hebben. Dit gedrag is ook niet zichtbaar, niet iedereen is volledig geïnformeerd over wat er allemaal gebeurt." Hij sluit ook niet uit dat er verder gewerkt wordt met Koeken Troef, het productiehuis van De Pauw en z'n vrouw. "We willen op constructieve manier bekijken om verder te werken, op een manier die voor iedereen aanvaardbaar is." Voor De Pauw zelf is geen rol meer daarbij.

Lees meer