EU en Britten bereiken geen akkoord over brexit, maar May en Juncker blijven optimistisch

De Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk hebben nog steeds geen akkoord over de voorwaarden van de brexit. Dat hebben de Britse premier Theresa May en Europese Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker laten weten op een gezamenlijke persconferentie. Meer details werden niet vrijgegeven, maar volgens insiders vormt het statuut van Noord-Ierland het grootste struikelblok.

De voortekenen waren deze morgen gunstig, maar toch is er vandaag nog steeds geen scheidingsakkoord bereikt tussen het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie. Zo'n akkoord is nochtans nodig om te kunnen beginnen onderhandelen over de relatie tussen de UK en de EU na de brexit eind maart 2019.

Ierse grens lijkt grootste struikelblok

Zo wordt nog maar eens duidelijk dat de onderhandelingen over de brexit enorm stroef lopen. Er liggen dan ook drie belangrijke thema's op tafel: het overzicht van de kosten van de brexit, de burgerrechten van de EU-onderdanen in het VK en van de Britten in de EU en de Ierse grenskwestie.

Over de kosten is er volgens The Guardian zo goed als een akkoord en ook de onderhandelingen over de rechten van EU-burgers in het Verenigd Koninkrijk en omgekeerd verlopen volgens Reuters goed. Het grootste struikelblok lijkt dus de Iers grenskwestie te worden.

Gijzelt Noord-Ierse DUP onderhandelingen?

Volgens uitgelekte documenten was Theresa May van plan om akkoord te geen met een apart statuut voor Noord-Ierland. Zo kan de grens met Ierland ook na de brexit open blijven. De Europese Unie is al bij het begin van de onderhandelingen voorstander van zo'n apart statuut.

De situatie voor May is sinds de slecht uitgedraaide vervroegde verkiezingen echter niet meer zo eenvoudig. Het onderhandelde akkoord met de EU moet namelijk goedgekeurd worden door de Britse regering. Daarin heeft May de steun nodig van de Noord-Ierse partij DUP en die is fel tegen zo'n apart statuut.

En ondertussen hebben ook Schotland en zelfs Londen voor nieuwe problemen gezorgd voor de Britse premier. Als het Verenigd Koninkrijk toch zou besluiten om Noord-Ierland een apart statuut te geven, eisen zij namelijk ook zo'n statuut.

Tijd begint te dringen, maar May en Juncken geloven er nog in

Toch was de toon op de persconferentie van May en Juncker eerder optimistisch. "Ondanks onze inspanningen en de betekenisvolle vooruitgang die wij en onze teams de voorbije dagen hebben gemaakt was het niet mogelijk om vandaag een volledig akkoord te bereiken. Dit is geen mislukking, maar de start van de laatste onderhandelingsronde", zei Juncker.

De tijd om een overeenkomst te bereiken is nochtans heel kort geworden. De Europese Unie was op de Europese top van 15 december namelijk graag begonnen met de volgende fase van de onderhandelingen. Daarom moet de relatie tussen de EU en de UK na maart 2019 besproken worden. Maar de Europese Unie wil die onderhandelingen niet starten zonder een akkoord over de drie thema's die nu op tafel liggen.

Lees meer