Saoedi-Arabië houdt eerste schaaktoernooi ooit, maar Israëli’s zijn niet welkom en vrouwen moeten apart

In Saoedi-Arabië gaat deze week voor het eerst een schaaktoernooi door. Conservatieve geestelijken zijn nog altijd tegen. Zo stelt de moefti in het land dat de islam het schaken verbiedt, omdat het de mogelijkheid tot gokken biedt. Heel wat jonge Saudi’s noemen schaaksport net een intellectuele uitdaging. Opmerkelijk: zowat de hele wereldtop is aanwezig, maar Israëlische schakers zijn niet welkom op het evenement.

In samenwerking met de wereldschaakbond FIDE gaat het Koning Salman-toernooi vandaag van start in Riyad, de hoofdstad van Saoedi-Arabië. Het is een nieuwe stap in een reeks sociale hervormingen die de jonge kroonprins Mohammed bin Salman doorvoert.

Onder de 180 prominente deelnemers zijn de Noorse wereldkampioen Magnus Carlsen, Levon Aronian uit Armenië, de nummer twee van de wereldranglijst, ene Indiase ex-wereldkampioen Viswanathan Anand. Dat schrijft de Britse krant The Guardian.

Het toernooi duurt tot en met zaterdag. Er worden uitsluitend rapid- en blitzpartijen gespeeld, een kortere variant op het klassieke schaakspel.

Vrouwen apart en Israëli’s niet welkom

Twee dingen doen heel wat wenkbrauwen fronsen. Ten eerste wordt er een apart toernooi voor vrouwen georganiseerd. Deelneemsters moeten een donkerblauwe of zwarte broek dragen en een blouse die hoog sluit.

Misschien is dat wel de reden waarom niet alle vrouwelijke topspeelsters aanwezig zijn. De Oekraïense wereldkampioene rapid-schaak Anna Moezysjoek en de Amerikaanse grootmeester Hikaru Nakamura boycotten het toernooi vanwege mensenrechtenschendingen in Saudi-Arabië..

Ten tweede zijn spelers uit Israël niet welkom. Schakers uit veertig landen nemen deel aan het toernooi, maar de zeven Israëlische schakers, die een verzoek indienden voor een visum, kregen geen antwoord. Israël en Saudi-Arabië hebben officieel geen diplomatieke betrekkingen of afspraken met elkaar, maar achter de schermen zou er toch een toenadering tussen de twee landen zijn.

Het lijkt erop dat dit incident een impact zal hebben op die relatie, want Israël is van plan om bij de FIDE aan te dringen om het toernooi in 2018 en 2019 niet te laten doorgaan. Anders zal Israël naar het Hof van Arbitrage voor Sport in Zwitserland stappen.

Spelers uit Qatar en Iran, waarmee de Saoedi’s al langer problemen hebben, mogen wel deelnemen.

De beelden:

Lees meer