Waarom tirade tegen Bannon Donald Trump erg zuur kan opbreken

Steve Bannon, de voormalige adviseur van de Amerikaanse president Donald Trump, laat zich in het boek ‘Fire and Fury’ van auteur Michael Wolff, dat volgende week uitkomt, ongemeen explosief uit over het reilen en zeilen binnen de inner circle van de president. Trump, die Bannon drie maanden geleden nog een hele goeie vriend noemde, is nu razend en zegt dat Bannon "zijn verstand heeft verloren". Slim is dat wellicht weer niet. Want Bannon is gevaarlijk. En waarom Trump hem niet als vijand wil.

Trump zegt dat Bannon "nauwelijks heeft bijgedragen aan de verkiezingsoverwinning", en "zelden een op een sprak" met hem. Ook zou Bannon "zijn tijd in het Witte Huis vooral hebben besteed aan het lekken aan de pers, om zichzelf belangrijker te maken dan hij is."

"President Bannon"

Klasseer dat allemaal maar onder fake news. Want de twee mannen kennen elkaar al jaren - ook voor Trumps presidenti e ambities hadden ze al contact. Toen stond Bannon aan het hoofd van de populistisch-rechtse website Breitbart (waar hij inmiddels weer is teruggekeerd). Bannon trad in de eindfase van Trumps campagne toe tot zijn team en speelde daar wel degelijk een cruciale rol. Ook het eerste half jaar van Trumps presidentschap heeft hij veel richting gegeven aan het beleid. Zoveel dat hij soms ook weleens "president Bannon" werd genoemd.

Met Bannons medewerking werd het inreisverbod ingevoerd, het vrijhandelsverdrag TPP en het klimaatakkoord van Parijs opgeschort en werden talloze reguleringen op het gebied van milieu-, energie- en wapenwetgeving geschrapt. Dus dat Trump in zijn reactie op Bannons uitspraken zegt dat hij een nobody was in het Witte Huis klopt absoluut niet.

Waarom Trump bleef bellen

Bannon moest in augustus uit het Witte Huis vertrekken. Trumps nieuwe stafchef, John Kelly, wilde orde aanbrengen in het chaotische Witte Huis. Maar de band tussen de 'twee presidenten' bleef hecht. Althans: Trump bleef met Bannon bellen.

Hij had daar wel degelijk een reden voor: Breitbart - de website waar Bannon weer met de plak zwaait - is populair bij een groot deel van Trumps achterban. En Trump is altijd al bang geweest dat Bannon de aanval op zou openen en dat hij zijn harde kern van aanhangers daardoor zou verliezen.

En nu is Bannon dus voor het eerst openlijk kritisch over Trumps familie. Dat hij niet te spreken was over dochter Ivanka en schoonzoon Jared Kushner was al bekend, maar openlijk daarvoor uitkomen deed hij nog nooit eerder.

Het probleem met "family first"

Dat is precies waarom Trump nu zo hard uithaalt en de goede band met Bannon op het spel zet, zou immers te maken hebben met Trumps ideologie van family first. Hij is ontzettend loyaal aan zijn familie en bijzonder vijandig tegenover wie daar aan raakt.

Het probleem is niet alleen dat hij daardoor Bannon en zo Breitbart en de lezers daarvan dreigt te verliezen. Bannon is geen uil en hij weet heel veel over het Witte Huis. "Hij weet alles, ook de potentieel belastende informatie. En die kan naar buiten komen", luidt het bij waarnemers.

Bannon is niet het type dat zich inhoudt. Hij zal wel met een reactie komen, maar hij schiet niet zoals Trump zomaar iets uit de losse heup. Bannon valt echt niet te onderschatten: lang vooraleer Bannon campagneleider en Trump president werd, had Ben Shapiro ? die voor Bannon werkte bij Breitbart ? dit scenario al voorspeld. Shapiro omschreef Bannon toen als ?een wraakzuchtige, smerige figuur?, die iedereen zal vernietigen die zijn oneindige ambities in de weg staat en daarbij iedereen zal gebruiken die groter is dan hij zelf ? Donald Trump bijvoorbeeld ? om zijn doel te bereiken. Bannon weet dat men in Game of Thrones wint of sterft. En hij heeft zeker geen plannen om te sterven. Hij zal iedereen liquideren voor hij aan de beurt is.?

Wat staat er dan in dat boek?

De Britse krant The Guardian kon het boek van Wolff al inkijken en publiceerde een aantal ongemeen sappige quotes, die alle uit de mond van Bannon komen.

Bannon noemt de vergadering die in juni 2016 in de Trump Tower plaatsvond op vraag van Trumps oudste zoon Don Jr. "verraad" en "onpatriottisch".

Hij zegt ook: ?U begrijpt toch waar dit naartoe gaat. Dit gaat allemaal over het witwassen van geld. [Speciaal aanklager] Mueller heeft eerst [procureur Andrew] Weissmann gekozen en die is gespecialiseerd in witwaszaken. Hun pad om Trump te grazen te nemen loopt recht via Paul Manafort, Don Jr en Jared Kushner ? Duidelijker kan het niet.?

?Vorige maand werd duidelijk dat de procureurs rekeningen hadden opgevraagd bij de Deutsche Bank. Die bank heeft het vastgoedbedrijf van Kushner honderden miljoenen dollars geleend. Het gaat dus via de Deutsche Bank en al die ?Kushner shit?. De ?Kushner shit? is vies. Daar zullen ze recht door kijken. Ze gaan die twee kerels [Kushner en Donald Trump jr.} oprollen en hen zeggen ofwel werk je mee ofwel is het voorbij.?

?Ze hadden de FBI moeten bellen?

Bannon steekt zijn afkeer voor het trio dat in de Trump Tower met Russen vergaderde niet onder stoelen of banken:

?Deze drie kerels (Don Jr., Paul Manafort en Jard Kushner), die mee de campagne leidden, vonden het een goed idee om op de 25ste verdieping van de Trump Tower met een buitenlandse mogendheid samen te zitten (die hen ?belasterend materiaal over Hillary Clinton hadden beloofd) en dat zonder advocaten. Er waren geen advocaten. Zelfs als je denkt dat dit geen verraad is, noch weinig vaderlandslievend ? wat ik toevallig wel denk ? dan nog had je onmiddellijk de FBI moeten bellen.?

Ook voor de mensen in de onmiddellijke omgeving van Trump, die hem nu vertellen dat hij het Rusland-onderzoek niet moet vrezen, omdat hem niets ten laste kan worden gelegd, heeft Bannon nog een interessante oneliner: ?Ze zitten op een strand en proberen een categorie 5-orkaan tegen te houden?

Trump reageerde onmiddellijk op de voor zijn familie belasterende uitlatingen: ?Steve Bannon heeft niets met mij te maken, noch met het presidentschap. Toen hij ontslagen werd verloor hij niet enkel zijn job, maar ook zijn verstand. [?] Nu hij alleen staat, begint Steve te leren dat winnen niet zo makkelijk is als ik het doe lijken. Steve had erg weinig te maken met onze historische overwinning, die werd afgedwongen door de vergeten mannen en vrouwen van dit land. Maar Steve had wel alles te maken met het verlies van een senaatszetel in Alabama, die al 30 jaar in handen was van de Republikeinen. Steve vertegenwoordigt niet mijn basis ? het gaat het hem enkel en alleen om zichzelf.?

Dat klinkt anders dan wat Trump op 16 oktober nog zei over Bannon: ?Well, I have a very good relationship, as you know, with Steve Bannon. Steve?s been a friend of mine for a long time. I like Steve a lot.?

Lees meer