Fransen blunderden fenomenaal, hadden bloedige aanslag op kerk vorig jaar makkelijk kunnen voorkomen

De Franse politie en de inlichtingendiensten waren al een week voor de aanslag op een kerk in Normandië in 2016 op de hoogte dat Islamitische Staat van plan was om toe te slaan. Een agent had de plannen voor de aanslag onderschept, maar er werd niks mee gedaan omdat "de politie het te druk had" en "er mensen op vakantie waren". Achteraf zijn ook nog eens documenten vervalst om dat te verdoezelen.

In juli 2016 gijzelden twee terroristen met messen een aantal mensen in een kerk in Saint- ienne-du-Rouvray. Voordat de politie de gijzeling beëindigde, doodden de mannen de 85-jarige priester Jacques Hamel door zijn keel door te snijden. Beide terroristen werden daarna doodgeschoten.

Mediapart heeft de moord op de priester de afgelopen zes maanden onderzocht en concludeert dat een agent enkele dagen voor de aanslag een audio-bericht van een van de daders heeft onderschept. Adel Kermiche zei in het bericht, dat via berichtendienst Telegram werd verzonden, dat hij een kerk wilde binnendringen en mensen wilde onthoofden.

"Te druk nu"

De agent sloeg daarop alarm, maar zijn chef "had het op dat moment te druk met ander werk". Alle andere superieuren die de informatie mochten doorspelen "waren op vakantie".

Na de aanslag heeft de dienst volgens Mediapart documenten vervalst waaruit bleek dat de plannen voor de aanslag bekend waren. Ook moest de agent zijn internetgeschiedenis wissen, zodat niet te zien zou zijn dat hij die dag het bericht op Telegram had ontvangen.

Nog blunders

We schreven zelf al vorig jaar, na de aanslag, dat de kerk in Normandië op een lijst met doelwitten stond die in 2015 werd gevonden bij een Algerijnse jihadi die op het punt stond aanslagen te plegen. Bovendien stond Adel Kermiche, één van de daders, in contact met Maxime Hauchard, een prominente IS-beul in Syrië. En ook dat was bekend bij de Franse inlichtingendiensten.

Ghlam was een geradicaliseerde student in Parijs. In 2014 al waarschuwde zijn familie de Franse politie dat hij aan het radicaliseren was. Die luisterde een jaar lang zijn telefoon af maar zou geen enkele aanwijzingen hebben gevonden dat Ghlam iets van plan was.

Op 19 april 2015 bleek dat niet te kloppen. Ghlam vermoordde toen de bestuurster van een auto in zijn straat, van wie hij vermoedde dat ze een geheim agente was die hem op het spoor was. Hij was toen op weg om een aanslag te gaan plegen op de kerk Saint-Cyr-Sainte-Julitte.

Maar Ghlam raakte zelf gewond - hoe is nog altijd niet duidelijk, maar hij kreeg twee kogels in zijn lijf en moest zijn poging staken. Hij belde zelf een ambulance.

Ernstig

Onderzoek van zijn computer bracht aan het licht dat Ghlam de dag daarvoor verschillende instructies had gekregen om ?tot actie over te gaan?. Er werd ook een lijst met doelwitten gevonden: allemaal kerken. En de kerk waar gisteren twee geradicaliseerde jongeren een priester de keel oversneden, stond ook op die lijst.

Dat Ghlam ernstig genomen moest worden, mag blijken uit het feit dat hij in contact stond met Saïd Kouachi, één van de aanslagplegers bij Charlie Hebdo. Hij bleek ook op weg naar de kerk met vier kalashnikovs, een revolver, een kogelvrije vest en een vlammenwerper.

De beul

Adel Kermiche, één van de twee die de terreurdaad in de kerk pleegden, stond in contact met Maxime Hauchard. Hauchard komt ook uit de regio Rouen. Hij stond bekend als één van de prominente beulen van Islamitische Staat in Syrië; een beetje de Franse versie van Jihadi John.

De Franse inlichtingendiensten wisten ook dat. Als ze een beetje beter hadden gekeken, hadden ze misschien ook dit kunnen zien: dat iemand die twee keer naar Syrië probeerde te reizen en 10 maanden in voorhechtenis zat wegens ?banden met terreurorganisaties? én in contact stond met een kopstuk van IS vlakbij een doelwit woonde dat op een bijzonder ernstig te nemen lijst stond.

Bovendien trok de familie van Kermiche herhaaldelijk aan de alarmbel (Lees: Een jaar geleden smeekte moeder van kerkterrorist al om hulp omdat haar zoon aan het radicaliseren was). Binnen de Arabische gemeenschap van de regio stond Adel Kermiche bekend als een ?tikkende tijdbom?.

Lees meer