Weer primeur voor IJsland, maar deze keer liggen ze onder vuur: land wil besnijdenis bij jongens verbieden

IJsland zou het eerste Europese land kunnen worden waar besnijdenis om religieuze redenen verboden wordt. Het parlement beslist er over een wetsvoorstel dat tot zes jaar cel voorziet voor wie een besnijdenis uitvoert. Joden en moslims in IJsland veroordelen het idee en vrezen voor de religieuze vrijheid in het land.

Wereldwijd is één man op drie besneden. Bij de meerderheid gebeurde dat om religieuze redenen. Net dat wil IJsland dus verbieden. Besnijdenis om medische redenen zou uiteraard wel mogelijk moeten blijven. Volgens het wetsvoorstel zijn besnijdenissen een schending van de rechten van de jongetjes, en het zou bovendien ook een overtreding zijn van de rechten van het kind volgens de Verenigde Naties. In de meeste Europese landen is besnijdenis bij vrouwen al verboden, maar bij mannen zou IJsland voor een primeur kunnen zorgen.

Voortrekkersrol?

Het voorstel benadrukt dat besnijdenissen zonder verdoving worden uitgevoerd, in huizen die niet steriel zijn, en door religieuze leiders die geen dokters zijn. Het risico op infecties is aanzienlijk en die zouden tot de dood kunnen leiden. Ouders mogen hun kind wel religieus opvoeden, maar "zo'n recht mag de rechten van het kind nooit overtreffen". De wet zou de mogelijkheid wel open laten om besnijdenis vanaf een bepaalde leeftijd toe te laten, op een ogenblik dat de jongen in kwestie daar zelf over kan beslissen.

Natuurlijk betreft het een klein aantal mensen, aangezien IJsland zelf maar 336.000 inwoners heeft. Er zouden ongeveer 250 joden leven, naast 1.500 moslims. Toch zouden andere landen kunnen volgen, want Scandinavische landen hebben de reputatie een voortrekker op het vlak van mensenrechten te zijn. Elders ligt de kwestie ook wel op tafel, maar voorlopig heeft geen enkel Europees land besnijdenis verboden.

Verminking

Religieuze groeperingen zien er een beperking van de godsdienstvrijheid in. Volgens een Britse campagne die besnijdenis verdedigt, valt de ingreep bij jongens niet te vergelijken met die bij meisjes. In dat laatste geval worden de schaamlippen weggesneden en gaat het om echte verminking. Bij jongens is het een kleine ingreep die meestal rond 8-jarige leeftijd wordt uitgevoerd.

In IJsland vrezen joden en moslims dat besnijdenis in de toekomst in illegale kringen zal gebeuren, of dat de minderheden naar andere landen zullen verhuizen. Nu al reizen veel IJslandse moslims naar het buitenland voor besnijdenis bij baby's, omdat de lokale artsen de ingreep liever niet doen. Het ziet er echter wel naar uit dat de wet zal worden goedgekeurd. Verschillende partijen steunen het voorstel, en ook bij de IJslandse bevolking is er veel steun.

Deze lente zal ook Denemarken een belangrijke beslissing van religieuze aard nemen. Het land denkt aan een verbod op hoofddoeken die het volledige gezicht bedekken.

Lees meer