Verrassende wending of Trump in de val gelokt door Kim Jong-un?

De Noord-Koreaanse president Kim Jong-un en de Amerikaanse president Trump gaan elkaar ontmoeten. Kim Jong-un heeft Trump een uitnodiging gestuurd en Trump accepteert die. Maar de meeste experts zijn het eens dat Trump daarmee een stommiteit begaat en in een val loopt die de Noord-Koreaanse leider heeft opgezet.

De uitnodiging werd aangekondigd door de nationale veiligheidsadviseur van Zuid-Korea Chung Eui-yong op een persconferentie. Chung had afgelopen week een ontmoeting met Kim Jong-un. Tijdens dat bezoek overhandigde de president de uitnodiging aan Chung die hij weer aan Trump gaf. Volgens de Zuid-Koreaan wil Trump de Noord-Koreaanse president in mei ontmoeten.

Chung maakte verder bekend dat Kim Jong-un heeft gezegd dat hij zich in zal zetten voor denuclearisatie. Daarnaast heeft Kim Jong-un beloofd dat Noord-Korea zich zal onthouden van verdere kern- of raketproeven.

Via Twitter laat Trump weten dat hij die uitnodiging accepteert. De Amerikaanse president zegt dat er nog geen concrete afspraken zijn gemaakt over wanneer en waar de ontmoeting moet plaatsvinden.

De ontmoeting is een verrassende wending in de relatie tussen de landen omdat Trump en Kim Jong-un het afgelopen jaar over en weer voortdurend hebben gedreigd met oorlog en sancties.

Sinds de Winterspelen in Zuid-Korea lijkt het noorden meer ontvankelijk voor diplomatie met de rest van de wereld. Kim Jong-un heropende een telefoonlijn met het zuiden en er was een ontmoeting tussen delegaties uit de twee landen in een speciaal daarvoor ingericht dorp. Ook presenteerde Noord- en Zuid-Korea zich op de Winterspelen als één team.

Scepticisme

Maar de meeste analisten zijn sceptisch over de ontmoeting met Trump. "Aan topoverleg gaat vaak lang en zorgvuldig diplomatiek werk vooraf", zegt Korea-expert Robert E. Kelly bijvoorbeeld. "En Trump duikt er ineens in, daarom reageren analisten met aarzeling op dit nieuws."

De meesten zeggen ook dat Trump in een val loopt: voor Kim zal een ontmoeting met Trump een enorme propaganda-overwinning zijn. Trump zal zeker niet "een permanente denuclearisatie bereiken", ondanks wat Kim aan Chung heeft verteld. In plaats daarvan krijgt Kim de kans om een ​​foto-moment te organiseren bij een Amerikaanse president. De prijs die Noord-Kore betaalt met een bevriezing van de kern- en ballistische rakettesten voor de komende twee maanden zijn relatief gering voor Noord-Korea in vergelijking met de voordelen van een ontmoeting met Trump.

Gedurende meer dan twee decennia hebben opeenvolgende Noord-Koreaanse leiders - eerst Kim Il Sung, vervolgens Kim Jong Il en nu Kim Jong Un - geprobeerd een zittende Amerikaanse president als gelijken te ontmoeten en uitgebreide gesprekken te voeren over de toekomst van het Koreaanse schiereiland. Geen enkele zittende president heeft geaccepteerd; Jimmy Carter en Bill Clinton gingen allebei naar Noord-Korea, maar nadat hun presidentschap was geëindigd.

"Ongelooflijke coup"

Jeffrey Lewis, directeur van het non-proliferatieprogramma van Oost-Azië bij het Middlebury Institute of International Studies noemt het "letterlijk het einde van een Noord-Koreaanse film". Het scenario van die film: Noord-Korea ontwikkelt nucleaire wapens en ballistische raketten, wat de Amerikaanse president ertoe dwingt naar Pyongyang te komen.

"De meeting is een ongelooflijke coup voor Kim", zegt Lewis. "De boodschap die hij geeft is deze: Saddam en Gaddafi werden ontwapend en ze zijn dood. Ik heb mijn kernwapenprogramma voltooid. En ik krijg een top met de president van de Verenigde Staten."

Lees meer