Cannabisolie is in ons land te koop, maar het is wel illegaal. Hoe zit dat precies?

Het Amerikaanse bedrijf Kannaway verkoopt al enkele maanden illegale cannabisolie in ons land. De vraag is immers groot: de voorbije drie jaar schreven meer dan 500 Belgische artsen cannabis voor en twee patiënten werden voor hun behandeling zelfs terugbetaald door het OCMW. Het verbod op illegale marihuana lijkt dus achterhaald, en dat beseft ook het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten.

Kannaway is een Amerikaans bedrijf dat zich naast de verkoop van medicinale cannabis bezighoudt met het ronselen van 'brand managers'. Sinds november vorig jaar werft de organisatie actief mensen aan via Facebook en tweedehandswebsites.

Gemakkelijk geld verdienen

Bart Lenaerts uit Wijnegem ging in februari naar een bijeenkomst van de firma en getuigt in Het Nieuwsblad: "Eerst kwam iemand uit Engeland vertellen dat er met deze sector veel geld te verdienen viel. Daarna kwamen verkopers getuigen, maar getuigenissen van patiënten waren er niet. Het was puur op de verkoop gericht. Bovendien verspreidden ze valse informatie over de werking van hun product. Ze proberen rijk te worden op kosten van zieke mensen."

Ook in de advertenties ligt de nadruk vooral op gemakkelijk geld verdienen. De bedragen op Thuiswerkbaan.be variëren van 500 à 1.500 euro per maand tot 100.000 euro per jaar.

Grote vraag

Kannaway heeft zonder twijfel een gat in de markt gevonden. De vraag naar medicinale cannabis blijkt immers groot. "Wij hebben weet van meer dan 800 patiënten die de voorbije drie jaar een voorschrift voor medicinale cannabis gekregen hebben en van 520 Vlaamse artsen die het ondertussen al een of meerdere keren hebben voorgeschreven. En de trend is nog steeds stijgende", zegt Pieter Geens van vzw MedCan, het nationaal expertisecentrum en adviesorgaan voor medicinale marihuana, aan De Morgen.

Illegaliteit

Medicinale cannabis is in principe illegaal in ons land. "Een arts in België heeft therapeutische vrijheid", verduidelijkt Geens. "Een arts mag cannabis enkel voorschrijven als laatste redmiddel." Alleen als alle andere mogelijke therapieën niet blijken te werken, kan er dus worden overgegaan op een behandeling met medicinale marihuana of cannabisolie.

Wanneer de patiënt dan toch een voorschrift heeft bemachtigd, moet hij de grens oversteken. Belgen met een geldig voorschrift kunnen immers enkel in een Nederlandse apotheek hun medicijnen aankopen. Vanaf het moment dat ze terug op Belgische bodem zijn, overtreden ze de wet.

"Gelukkig vervolgt het parket niet als er bewezen kan worden dat het om medicinale cannabis op voorschrift gaat. Maar het toont wel aan dat het tijd wordt om het verbod op te heffen. Het is vrij zinloos. Er zijn zelfs al twee patiënten in Vlaanderen die vandaag hun medicinale cannabis terugbetaald krijgen van het OCMW," zegt Geens.

Geen controle

Geens is dus een duidelijke voorstander van legalisering van medicinale cannabis. Volgens hem is het gebruiken van producten zoals deze van Kannaway niet zonder gevaar. "Je kunt nooit honderd procent zeker zijn dat je krijgt waarvoor je betaalt en of de producten wel veilig zijn."

Sinds de oprichting van MedCan in 2014 zag Geens al heel wat problemen passeren. "Het gebeurt soms dat mensen denken dat ze cannabisolie kopen op basis van het onschuldige bestanddeel CBD (cannabidiol), maar dat de olie in werkelijkheid toch het bestanddeel THC (tetrahydrocannabinol) bevat (het middel dat van cannabis een roesmiddel maakt, JBG). Zo kunnen ze dus positief testen op druggebruik. Een ander probleem is dat het percentage CBD dat aangegeven is op het flesje niet overeenkomt met de werkelijkheid. Wat het moeilijk maakt om het juist te doseren. En net dat is voor patiënten belangrijk."

Legalisering

Volgens Geens worden patiënten nu gedwongen om zich in de illegaliteit te begeven. Door de medicijnen te legaliseren, kunnen er duidelijkere regels worden opgelegd en kunnen de producenten worden gecontroleerd.

Die legalisering lijkt er binnenkort te komen. Het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG) werkt momenteel aan richtlijnen voor de fabrikanten van cannabisolie.

Eén vergund middel op de markt

Het Amerikaanse bedrijf Kannaway heeft geen vergunning. Ann Eeckhout van het FAGG verduidelijkt: "Er is maar één vergund middel op de markt, Sativex, dat enkel voorgeschreven mag worden aan MS-patiënten. Als het bedrijf een voedselsupplement op de markt wil brengen moet het een procedure doorlopen bij Volksgezondheid. Wie gezondheidsclaims doet, zoals Kannaway, moet een lijviger dossier indienen om het als medicijn te laten erkennen. Dan moeten klinische proeven aantonen dat het middel veilig is en het beoogde effect heeft. Een niet-erkend middel gebruiken, kan risico’s inhouden."

Laster en smaad

Kannaway is zelf niet akkoord met deze uitspraken. "Dit is laster en smaad. Wij verkopen geen geneesmiddel of voedingssupplement, maar hennepolie. Volgens het moederbedrijf is dat volledig legaal", reageert Lia Kortland. "We doen niet aan piramideverkoop. Iedereen kan vrij kiezen of hij ‘brand ambassador’ wil worden of niet. Dat je geld verdient als mensen die via jou lid geworden zijn een product kopen, is normaal in multilevelmarketing. Dat systeem is in België en Nederland misschien gewoon nog niet zo bekend.”

Lees meer