Geen Stormy in een glas water. Waarom Trump dit nooit kan winnen en eigenlijk al verloren heeft

Porno-actrice en stripper Stormy Daniels heeft in een interview met het CBS-programma 60 Minutes gezegd dat zij en haar dochter zijn bedreigd zodat ze haar mond zou houden over haar affaire met de Amerikaanse president Donald Trump. Ook haar jonge dochter zou zijn bedreigd. "Dat is een schattig, klein meisje. Het zou zonde zijn als haar moeder iets overkwam", zou de man hebben gezegd. Maar er zijn andere redenen waarom de affaire zware gevolgen voor Trump kan hebben.

Het is opvallend dat Trump zich muisstil heeft gehouden over Stormy Daniels. Bij eerdere beschuldigingen van vrouwen haalde hij hard uit op Twitter en dreigde ze voor de rechter te slepen. Nu verlopen alle reacties via de woordvoerders van het Witte Huis (die ontkennen dat er sprake is van een affaire) of zijn advocaat (die beweerde dat hij Stormy Daniels de $130.000 uit eigen zak had betaald).

Trump is een doorgaans meester in het bespelen van de media, maar dit keer vindt hij zijn meerdere in de pr-campagne van Stormy Daniels. In de aanloop naar de uitzending van 60 Minutes gaf de pornoactrice bijna dagelijks een detail vrij over haar affaire. Haar advocaat Michael Avenatti was niet meer weg te slaan bij de Amerikaanse televisiezenders.

"Hij weet dat ik de waarheid vertel"

Daniels, die eigenlijk Stephanie Clifford heet, zou in 2006 onveilige seks hebben gehad met Trump, vlak na de geboorte van Trumps 11 jaar oude zoon Barron. Trump heeft dat altijd ontkend. "Hij weet dat ik de waarheid vertel", verwees Daniels in het interview met 60 Minutes naar Trump.

Haar advocaat zei eerder ervan uit te gaan dat het publiek het verhaal over de affaire na dit langverwachte interview zou geloven, maar Daniels ging niet in op de vraag of ze bewijs heeft voor haar beweringen.

De advocaat van Daniels zei eerder dat zijn cliënte is bedreigd met lichamelijk geweld. In het interview beweerde Daniels dat ze in 2011, vijf jaar na het incident, op een parkeerplaats in Las Vegas door een onbekende man werd geïntimideerd. Dat gebeurde enkele weken nadat ze met een magazine had afgesproken voor 15.000 dollar het verhaal te vertellen.

Niet de details, maar de cover-up

Begin deze maand zei Daniels naar de rechter te willen stappen om een zwijgcontract met Trump ongeldig te laten verklaren. Het contract werd ondertekend in 2016, voor de presidentsverkiezingen.

De hele affaire dreigde immers vlak voor de presidentsverkiezingen andermaal boven te drijven. Om het schandaal de kop in te drukken kreeg Stormy Daniels een contract aangeboden. In ruil voor $130.000 kreeg ze een zwijgplicht opgelegd.

Daniels stelt dat het contract niet geldig was omdat het niet was opgesteld door Trump, maar door zijn advocaat Michael Cohen. Cohen betaalde Daniels, naar eigen zeggen uit eigen zak, 130.000 dollar voor het tekenen van het contract.

Een advocatenkantoor dat de zaken van Trump behartigt, diende een miljoenenclaim in tegen Daniels. Ze zou zich niet aan het geheimhoudingscontract hebben gehouden en daarom zeker 20 miljoen dollar moeten betalen: 1 miljoen per schending.

Voor Trump zit het schandaal hem niet zozeer in de sappige details van de seksaffaire, maar - zoals altijd - in de cover-up. Wie betaalde $130.000? Was dit in opdracht van Trump? En heeft hij hiermee mogelijk Amerikaanse campagnewetten overtreden?

Waarom Trump niet kan winnen

Ongetwijfeld speelt financieel eigenbelang een rol. Met haar stripteasetournee “Make America Horny Again” en een potentieel “kiss & tell” boek kan ze het veelvoudige verdienen van de $130.000 die ze in 2016 kreeg uitbetaald.

Maar Trump kan deze strijd nooit winnen. Als hij de pornoster voor de rechter sleept, dan geeft hij impliciet toe dat er een affaire was. Als hij dat niet doet, dan heeft Stormy Daniels vrij spel. Bovendien openen dan de sluisdeuren voor rechtszaken van andere vrouwen die in het verleden een zwijgcontract tekenden. Zij kunnen nu het voorbeeld van Stormy Daniels volgen.

Eigenlijk heeft de president dus al verloren. Trumps advocaat stelt dat de pornoactrice twintig keer de afspraak heeft geschonden en eist nu 20 miljoen dollar aan schadevergoeding. Dit was precies waar Stormy Daniels en haar advocaat op gehoopt hadden. De president moet nu in een rechtszaak duidelijk maken waarom Daniels haar mond moest houden.

Meer op komst

Andere rechtszaken zullen volgen. Het Playboy-model Karen McDougal zou ook een langdurige buitenechtelijke affaire gehad hebben met Trump. Een uitgever die met Trump bevriend is, had deze affaire onder het tapijt proberen te vegen met een zogeheten “catch and kill”-contract. Ook McDougal zegt nu dat dit contract niets waard is. In een interview met CNN ging ze uitgebreid in op haar affaire met Trump.

En daar blijft het niet bij. Een rechter in New York legde afgelopen week bezwaren van Trump naast zich neer en gaf het groene licht voor een rechtszaak die is aangespannen door Summer Zervos. Zervos was een deelneemster van Trumps realityshow The Apprentice en zij heeft hem beschuldigd van ongewenste handtastelijkheden. Zervos zal ongetwijfeld de achttien vrouwen als getuige oproepen, die Trump beschuldigd hebben van seksueel wangedrag. Mogelijk moet de president zelf onder ede getuigen.

Lees meer