The Scabs vieren hun veertigste verjaardag en duwen het gaspedaal stevig in

We hadden ook naar Sam Smith in het Sportpaleis kunnen gaan, maar lieten deze kelk graag aan ons voorbijgaan toen bleek dat dezelfde dag The Scabs hun tournee om hun veertigste verjaardag te vieren zouden aftrappen. En als één van de iconen van de Belpop je uitnodigt op hun feestje (om helemaal juist te zijn: we hebben onszelf uitgenodigd), dan mag Sam Smith op zijn hoofd gaan staan.

Het was niet toevallig dat The Scabs hun set om hun veertigste verjaardag te vieren aftrapten met Is This Life? Tien jaar geleden zei Guy Swinnen al in Humo dat dit in feite het lijflied van The Scabs is: “Ik wist dat als ik het in kostuum probeerde en met mijn haar plat gekamd, dat ik dan een kans had, maar ik vertikte het. Is This Life? gaat daarover: “Haven't I got the right to live as I like?” Dat is punk, het recht op een eigen levensstijl.”

Dus ook geen kostuum en geen platgekamde haren voor Guy Swinnen in De Casino. Het is ook niet meer nodig. The Scabs hebben hun eigen pad gevolgd en hebben hun doelen bereikt op hun manier. Dat De Casino helemaal uitverkocht is, bewijst dat dat de goeie manier was.

De heren – en de ene dame op de backing vocals – willen hun publiek laten horen dat The Scabs ook in 2018 nog stevig het gaspedaal kunnen induwen, ook al hebben ze dan in 2017 net een akoestische tournee afgewerkt. En dus deden ze precies dat: rocken in zesde versnelling en met héél veel goesting.

Het valt op: na veertig jaar zit er nog geenszins sleet op de machine, wel integendeel. The Scabs spelen tegenwoordig in een ijzersterke bezetting. Guy Swinnen, Frankie Saenen en Willy Willy worden voor deze tour bijgestaan door Patrick Cuyvers (keys), Geert Schurmans (bass) en David Piedfort (guitar/vocals) en dat wérkt.

Het gat van Tom Petty

Naarmate de set vordert wordt het ons ook duidelijk dat The Scabs ook in Vlaanderen nog steeds onderschat worden. Hard Times, dat kent iedereen natuurlijk, en in het beste geval kunnen liefhebbers nog een handvol andere nummers opnoemen, maar wij hoorden geen enkel minder sterk nummer in De Casino. Als Guy Swinnen en Willy Willy in Amerika geboren zouden zijn, zouden ze nu het gat kunnen opvullen dat Tom Petty daar gelaten heeft. Petty en The Scabs grossierden in dezelfde kunst: een straffe collectie eenvoudige wereldnummers bij elkaar schrijven die op het eerste gehoor heel erg simpel lijken. En dan hebben we ’t niet noodzakelijk over een meezinger als Don’t You Know – goed nummer, zeker! – maar wel over Halfway Home, over The Party’s Over of over Seven Seas, dat met zijn “oehoeoe’s” nogal een meezinger is!

In 2015 verscheen er een nieuw album van The Scabs. Het eerste in twintig jaar. Het heeft niet meteen een aardverschuiving veroorzaakt, maar als ‘Ways Of A Wild Heart’ iets bewees dan was het wel dat The Scabs nog even kwaliteitsvolle nummers in zich hadden zitten. Meestal is er maar één reden waarom groepen na zo'n lange afwezigheid weer een plaat opnemen en dat is de bankrekening. Dat gevoel hebben we bij The Scabs niet, eenvoudigweg omdat de songs het niveau van het oudere werk halen. Een publiek dat niet zucht wanneer tijdens een jubileumconcert nieuw werk aan bod komt, het is een uitzondering. Meer nog: Low Tide komt live beter tot recht dan op plaat en Turn It Up is zelfs een hoogtepunt.

Zou niet bij The Cure misstaan

Twee keer maar wordt het gaspedaal wat ingehouden. Tijdens het verplichte nummertje Hard Times en tijdens Ways Of A Wild Heart, de eerste bis. Het hoogtepunt zit helemaal achteraan de reguliere set met eerst het schitterende Robbin’ The Liquor Store (wereldnummer!) in een uitgesponnen versie en meteen daar achteraan Matchbox Car. Meer jaren 80 wordt het niet meer, Guy Swinnen blaft nog even overtuigend dan in 1983 en we weten niet of Robert Smith deze song al eens gehoord heeft, maar hij zou ook The Cure niet misstaan.

Afsluiten doen ze met Keep On Driving en ook dat is te mooi om toevallig te zijn. Guy Swinnen is er in maart 58 geworden. Binnen nog eens veertig jaar is hij er dus 98. Dan staan we klaar om 80 jaar The Scabs te vieren. Guy haalt dat wel.

Oh ja, voor het eerst sinds lang suisden onze oren nog eens (lichtjes) na een concert. Precies zoals het hoort bij echte rock-‘n’-roll!

Alle komende concertdata voor dit jaar en voor de theatertournee in 2019 zijn na te kijken op de website van The Scabs.

Lees meer