Advocaat van Trump kreeg 500.000 dollar van een Russische oligarch die banden heeft met Putin

Michael Cohen, de advocaat en 'fixer' van Amerikaans president Donald Trump, zou 500.000 dollar (422.000 euro) ontvangen hebben van een bedrijf van een Russische oligarch, die nauwe banden heeft met Vladimir Putin. Dat stelt Michael Avenatti, de advocaat van pornoster Stormy Daniels. Volgens Avenatti zou het geld overgemaakt zijn aan hetzelfde bedrijf waarmee Cohen de 130.000 dollar zwijggeld (110.000 euro) voor Daniels mee betaalde. 

Stormy Daniels (echte naam Stephanie Clifford) en haar advocaat Michael Avenatti werpen zich meer en meer op als vijand nummer één voor Amerikaans president Donald Trump. Na het starten van een rechtszaak tegen de huidige president en z'n advocaat Michael Cohen en z'n eerdere statement waarin hij zei dat Trump wellicht ontslag zal moeten nemen, beschuldigt Avenatti nu diezelfde Cohen ervan geld ontvangen te hebben van een Russisch bedrijf, geleid door een Russische oligarch die goede banden heeft met Vladimir Putin.

Essential Consultants

Cohen zou, volgens Avenatti, 500.000 dollar (zo'n 422.000 euro) hebben ontvangen van een Amerikaanse tak van de Renova-investeringsgroep, waarvan de steenrijke Rus Viktor Vekselberg de eigenaar is. Die Vekselberg is dik met Russisch president Vladimir Putin. Dat geld zou overgemaakt zijn aan Essential Consultants, hetzelfde bedrijf waarmee Cohen de 130.000 dollar zwijggeld (110.000 euro) heeft betaald aan porno-actrice Stormy Daniels.

Columbus Nova, het Amerikaanse Renova-filiaal kwestie, reageert via hun advocaat dat het Cohen louter had ingehuurd als consultant en dat Vekselberg niets te maken had met die betalingen. Zowel Cohen als zijn advocaat houden voorlopig de lippen stijf. In hetzelfde document stelt Avenatti ook dat datzelfde Essential Consultants nog van meerdere grote bedrijven fondsen heeft ontvangen, waaronder ook het telecombedrijf AT&T.

Andrew Intrater, de CEO van Columbus Nova, heeft ook banden met Trump. Zo doneerde hij 250.000 dollar (211.000 euro) voor zijn presidentiële inauguratie en schonk hij ook al 35.000 dollar (zo'n 30.000 euro) aan de fondsen voor een herverkiezingen van de president.

Viktor Vekselberg

Vekselberg zelf zou al ondervraagd zijn door het onderzoeksteam van Robert Mueller, die de vermeende bemoeienissen van Rusland in de Amerikaanse verkiezingen van 2016 moet bekijken. CNN meent te weten dat Vekselberg specifiek naar de verdachte betalingen aan Cohen werd gevraagd. Voorlopig wordt Vekselberg door Mueller echter nog van niets beschuldigd.

De Russische miljardair heeft goede banden met Putin en het Kremlin. Zo was hij een van de gasten op het, nu befaamde, diner in Moskou in december van 2015 voor de Russische televisiezender RT, waar ook Putin en Michael Flynn, de voormalige nationale veiligheidsadviseur van Trump, op aanwezig waren.

Lees meer