Drama's aan de Amerikaanse grens: kinderen gescheiden van ouders en vastgehouden in kooien

De US Border Patrol, de Amerikaanse grenscontroledienst, heeft journalisten een inkijk gegeven in een van de gebouwen waar het migranten die illegaal de grens van de VS met Mexico oversteken vasthoudt. Kinderen worden er gescheiden van hun ouders en vastgehouden in kooien. First lady Melania Trump sprak zich ondertussen al uit tegen de maatregel: "We hebben een land nodig dat de wetten volgt maar ook bestuurt met het hart."

Voor het eerst kregen journalisten de toegang tot een oud warenhuis in het zuiden van Texas waar meer dan 1.100 mensen die gearresteerd zijn aan de grens met Mexico worden vastgehouden. De US Border Patrol liet dat toe naar aanleiding van grote kritiek op de zero tolerance-aanpak van de Trump-administratie en in het bijzonder het beleid van minister van Justitie Jeff Sessions.

20 onbegeleide kinderen in één kooi

Als gevolg van dat zero tolerance-beleid, waarbij alle mogelijke zaken van illegale migratie vervolgd moeten worden, werden zo al bijna 2.000 kinderen gescheiden van hun ouders. Er is geen wet die stelt dat families moeten opgebroken worden, maar in de VS willen ze het aantal vervolgingen voor illegale migratie maximaliseren. Daardoor worden er meer volwassenen opgepakt. Kinderen worden uiteraard niet voor dat misdrijf vervolgd, waardoor ze niet samen kunnen vastgehouden worden.

Het warenhuis in Texas, dat gekend staat als de 'icebox', is onderverdeeld in verschillende vleugels: eentje voor kinderen zonder begeleiding, een voor volwassenen en een van moeders en/of vaders met hun kinderen. In één kooi troffen journalisten maar liefst 20 onbegeleide kinderen aan. Alle kooien kijken uit op gemeenschappelijke ruimtes met verplaatsbare toiletten. De verlichting blijft er dag en nacht aan. Journalisten mochten bij hun bezoek geen interviews afnemen met een van de migranten en mochten ook geen foto's nemen.

Hard optreden

Volgens Manuel Padilla, het hoofd van de zwaar door migranten geteisterde Border Partrol-eenheid van Rio Grande Valley in Texas, zegt zwaar te moeten optreden als teken naar anderen. "Als je sommige mensen vrijstelt van de wet, dan zorgt dat voor aantrekking", stelt Padilla. "Dan krijg je trends zoals we ze hier hebben." Padilla bevestigde wel dat kinderen jonger dan vijf jaar in de meeste gevallen werden toegestaan bij hun ouders te blijven.

Mensen vastgehouden in de faciliteiten zouden daar niet al te lang mogen blijven. Volgens de Amerikaanse wet moeten kinderen binnen de drie dagen worden overgedragen aan opvangplaatsen van het departement Volksgezondheid.

Melania Trump

De schrijnende omstandigheden en het harde wegrukken van kinderen bij hun ouders kon al op bakken kritiek rekenen. Onder andere de Democratische senator Jeff Merkley haalde zwaar uit naar de faciliteiten: "Die kinderen die zijn gescheiden van hun ouders zijn nu al getraumatiseerd. Het maakt niet uit of de vloer wordt geveegd en hun bedden mooi worden opgemaakt."

Maar nu spreekt ook first lady Melania Trump zich via haar woordvoerster uit over de kwestie. "We moeten een land zijn dat alle wetten volgt, maar dat ook bestuurt met het hart", stelde de first lady in een zeldzaam statement tegen het beleid van haar man.

Donald Trump

De president zelf probeert nu de schuld in de schoenen van de Democraten te schuiven. "Democraten kunnen het gedwongen opbreken van families aan de grens oplossen door voor de verandering eens samen te werken met Republikeinen aan nieuwe wetgeving", tweette Donald Trump. "Dit is de reden waarom er meer Republikeinen moeten verkozen worden in november. Democraten zijn maar goed in drie dingen: hoge belastingen, hoge criminaliteit en tegenwerken. Sad!"

Trump slaat hier duidelijk de bal mis, want het is net zijn minister van Justitie Jeff Sessions die het beleid heeft ingevoerd en er is dan ook geen besluit van het Congres nodig om dergelijke acties te stoppen.

Lees meer