Wetenschappelijk onderzoek toont aan dat mensen met minder geld vrijgeviger zijn

Volgens een nieuw onderzoek in Londen zouden mensen die weinig geld hebben sneller delen met anderen dan mensen die veel geld hebben. Serieuze uitspraak, maar het onderzoek legt het helemaal uit. 

Volgens een team van onderzoekers van de Queen Mary University in Londen zijn mensen die veel geld hebben, gieriger dan mensen die weinig geld hebben. Het sociaal experiment, dat werd gepubliceerd in Basic and Applied Social Psychology, werd uitgevoerd om te onderzoeken in welke mate welvaart een invloed kan hebben op vrijgevigheid.

Het onderzoek

De deelnemers kregen een 'hoge status' of een 'lage status', afhankelijk van het geld ze kregen van de onderzoekers. Tijdens het experiment moesten de deelnemers beslissen hoeveel geld ze voor zichzelf wilden behouden en hoeveel ze wilden stoppen in een groepspot die met iedereen zou worden gedeeld. Uit het onderzoek bleek dat degene uit de lage status eerder geneigd waren om geld in de groepspot te stoppen dan degenen met een hoge status.

Maar wacht, dat is niet alles. De deelnemers kregen ook nog geld uit eigen inspanning. De mensen met een hoge status die geld ontvingen door hun eigen inspanningen, toonden zelfs nog minder interesse om geld te delen. "Voor de mensen met een hoge status leek de manier waarop rijkdom werd bereikt, door toeval of inspanning, de sleutelfactor te zijn die bepalend is voor het waargenomen samenwerkingsniveau", zegt hoofdauteur Magda Osman in The Independent.

Maar bij de mensen met minder geld, lag het toch een beetje anders. "Hoe ze in hun lage status terecht kwamen, maakte geen verschil voor hun gedrag in het spel." Ook hier heeft Osman een verklaring voor. "Degenen die hun rijkdommen met hun eigen inspanningen hebben verdiend, hadden een grotere kans om het voor zichzelf te willen houden. Mensen met een lagere status wilden eerder met anderen samenwerken om hun rijkdom te vergroten."

Hoe zit het met empathie?

Het team merkte ook op dat empathie weinig invloed had op de beslissingen van de deelnemers tijdens het onderzoek. "Empathie had geen invloed op het bevorderen van pro-sociaal gedrag, dus geld bijdragen aan de groepspot", zegt ze. Volgens Osman is dat van belang omdat er veel beweringen zijn dat empathie de lijm is die mensen bindt om sociaal te handelen. "Wanneer geld ertoe doet, speelt empathie vrijwel geen rol bij het verbeteren van pro-sociaal gedrag."

Lees meer