Bezoek aan UK begint goed: Trump schoffeert Theresa May en bedreigt Britten

Donald Trump heeft opnieuw een bondgenoot - misschien wel de trouwste bondgenoot van de VS - geschoffeerd en afgedreigd. In plaats van te verschijnen met bloemen of een fles wijn voor Theresa May, gooide de Amerikaanse president een verbale granaat naar zijn Britse gastvrouw. Trump dreigde May (en in het verlengde alle Britten) af: als het land niet keihard breekt met de EU, hoeft het niet te rekenen op een handelsverdrag met de Verenigde Staten.

Diplomatieke etiquette is niet besteed aan de huidige Amerikaanse president. Eerder deze week zette Trump de NAVO op stelten bij de jaarlijkse top in Brussel. Van begin tot eind creëerde Trump chaos met zijn beschuldigingen en verwijten aan zijn traditionele bondgenoten. En nu heeft hij, aan het begin van zijn bezoek aan Groot-Brittannië een reeks opmerkelijke uitspraken gedaan in een gesprek met de Britse tabloid The Sun, de meestgelezen krant van het land.

Gisterenavond bood premier May de president een gala aan in Blenheim Palace, waar Winston Churchill is geboren. Maar terwijl daar nog gedineerd werd, bracht The Sun het op de Amerikaanse ambassade in Brussel met Trump gevoerde gesprek alvast naar buiten. In een audio-opname zet Trump uiteen dat hij May heeft geprobeerd te adviseren, maar dat ze zijn raad in de wind heeft geslagen.

Hij wil niet zeggen wat hij dan heeft geadviseerd, "dat is aan haar", maar "ze is precies de andere kant opgegaan." Volgens hem is de richting die May in haar gisteren officieel bekendgemaakte voorstellen wil inslaan, precies wat het Britse volk niet wilde toen het ja zei tegen het vertrek uit de Europese Unie.

"Het duurt te lang"

Trump had na afloop van de NAVO-top in Brussel al beweerd dat het erop lijkt dat de Britten "op zijn minst gedeeltelijk terugkeren in de EU." Hij ziet het daarom somber in voor een nieuw handelsverdrag tussen de VS en Groot-Brittannië, zegt hij tegen The Sun. "Als ze zo'n deal sluiten, doen wij zaken met de EU in plaats van met het Verenigd Koninkrijk, dus dat zal zo'n verdrag om zeep helpen." Een nieuw akkoord met de VS na de brexit is een vurige wens van veel Britse conservatieve politici.

Donderdag kondigde May in een document haar plannen voor de Brexit aan. Ze lijkt in te zetten op een zachte Brexit. Zo moet vrij verkeer van personen gedeeltelijk mogelijk blijven en wil ze een akkoord over standaarden voor voedsel en andere goederen sluit en stelt een douane-overeenkomst voor waarin het Verenigd Koninkrijk zowel Britse als Europese tarieven gaat innen.

Gevraagd of hij zelf de brexit-onderhandelingen zou afbreken als hij niet de juiste voorwaarden kreeg aangeboden zegt hij: "O, zeker. Het is niet goed wat er gebeurt. Het duurt te lang. Deals die te lang duren zijn nooit goed."

Trump wil Boris Johnson als volgende premier

Trump zegt verder dat hij de deze week opgestapte minister van Buitenlandse Zaken Boris Johnson, een politieke rivaal van May, een goede premier zou vinden. "Hij zou een prima eerste minister zijn. Hij heeft het in huis."

Johnson vindt, net als Trump blijkbaar, dat May niet doortastend genoeg is bij de onderhandelingen met Brussel en nam daarom ontslag, net als brexit-minister Davis.

Verder noemt Trump de immigratie in Europa "een schande". "Wat er met Europa is gebeurd is een schande. Deze immigratie toestaan in Europa is een schande. De structuur van Europa is helemaal veranderd. Als jullie niet snel iets doen wordt het nooit meer zoals het was, en dat bedoel ik niet positief."

"Miljoenen en miljoenen mensen toelaten in Europa is heel triest. Jullie verliezen je cultuur. Kijk om je heen. Er zijn buurten die tien of vijftien jaar geleden nog niet bestonden."

Londense burgemeester krijgt ervan langs

Ook de Londense burgemeester Khan moet het ontgelden in verband met immigratie: die is volgens Trump schuldig aan de terroristische aanslagen in de hoofdstad, omdat hij zoveel immigranten heeft toegelaten in Londen.

Trump mijdt Londen overigens tijdens zijn bezoek aan Groot-Brittannië. Hij luncht morgen met premier May op haar buitenverblijf Chequers, zo'n 60 kilometer buiten Londen, en hij ontmoet koningin Elisabeth op Windsor Castle, dat ook buiten Londen ligt. Later reist hij door naar Schotland, waar hij verschillende golfresorts bezit.

Maandag spreekt Trump tijdens een speciale top in Helsinki met de Russische president Poetin. Volgens Trump wordt dat misschien wel zijn “makkelijkste” ontmoeting van zijn Europese reis. Trump wil met Poetin spreken over de oorlog in Syrië, het aanpakken van China en de onderlinge relatie tussen Amerika en Rusland.

Lees meer