Eén verrassing in basisopstelling Rode Duivels voor historische kleine finale op WK

Bondscoach Roberto Martinez heeft zijn basisploeg bekendgemaakt die het straks zal opnemen tegen Engeland in de kleine finale van het WK. Op voorhand werd aangekondigd dat er mogelijks een aantal wijzigingen gingen doorgevoerd worden om vermoeide spelers rust te gunnen, maar Martinez houdt het bij één verrassende naam: Marouane Fellaini ruimt plaats voor de jonge Youri Tielemans.

Er was al eentje die op voorhand zeker leek van een basisplaats: Thibaut Courtois. Die speelde als enige basisspeler al de groepswedstrijd tegen de Engelsen en ook nu kondigde bondscoach Roberto Martinez al op voorhand aan dat de Chelsea-doelman ook de zevende wedstrijd op dit WK in de goal zou staan.

Voor Courtois is het ook om een andere reden een speciale wedstrijd. Hij staat voor de 65ste keer tussen de palen bij de Rode Duivels en daarmee is hij de doelman met de meeste caps. Met de kleine halve finale steekt hij zo Jean-Marie Pfaff voorbij, die zelf ook mocht opdraven in de halve finale van het WK '86.

Terugkeer Meunier

Dat Thomas Meunier, die een schorsing uitzat in de verloren halve finale tegen Frankrijk (lees hier hoe die match verlopen is), weer in de ploeg komt, werd algemeen verwacht. Hij krijgt het ondertussen vertrouwde drietal Jan Vertonghen, Vincent Kompany en Toby Alderweireld naast zich in het centrum van de defensie.

Op de linkerflank krijgt Nacer Chadli opnieuw de voorkeur op Yannick Carrasco. Die liet in de openingswedstrijden verdedigend wat steken vallen en verloor zijn plaats in de basis na een fantastische invalbeurt van Nacer Chadli tegen Japan in de achtste finale, waar Chadli met de winnende treffer de Belgen naar de kwartfinale schoot (meer over de thriller tegen Japan vind je hier).

Geen Fellaini

Op het middenveld wordt Marouane Fellaini het kind van de rekening. Ook hij scoorde in de achtste finale tegen Japan en speelde een sterke partij tegen Brazilië (lees hier hoe lovend de pers reageerde op de prestatie van de Belgen in die wedstrijd) maar kon tegen Frankrijk een pak minder z'n stempel drukken. Hij wordt vervangen door de jonge spelmaker Youri Tielemans.

De ex-Anderlecht-speler krijgt zo voor de tweede keer een basisplaats op dit WK, na z'n eerste in de groepsmatch tegen de Engelsen, en verbant Mousa Dembélé zo na een tegenvallende prestatie opnieuw naar de bank. Dat centrale middenveld zal voorts nog bestaan uit certitude Axel Witsel. Voor die twee controleurs zet Roberto Martinez zijn sterkste 'tridente' neer met Eden Hazard, Kevin De Bruyne en aanvaller Romelu Lukaku.

Lukaku kwam al drie wedstrijden niet meer tot scoren, maar kan zich alsnog tot topscorer van het WK kronen als hij erin slaagt twee keer te scoren tegen de Engelsen en de Belgische defensie Harry Kane van een doelpunt houdt. Kane en Lukaku hebben dan beiden zes goals, maar Kane had daarvoor drie penalty's nodig, waardoor de FIFA Lukaku een stapje hoger zou zetten.

Martinez kiest met Tielemans voor een meer voetballende ploeg. Het is duidelijk: de Rode Duivels willen het spel gaan maken tegen de Engelsen.

Engelsen

Bij die Engelsen wegen de verlengingen van de halve finale tegen Kroatië (lees hier alles dat je moet weten over die wedstrijd) duidelijk zwaar door.

Centrale verdediger Kyle Walker, die al eens met krampen het veld moest verlaten, verdwijnt uit de ploeg. Hij wordt vervangen door de ploeggenoot van Romelu Lukaku bij Manchester United Phil Jones.

Eric Dier neemt de rol van controleur over van Jordan Henderson en Derrick Rose vervangt linksback Ashley Young. De Rode Duivels zullen alvast geen rekening moeten houden met Dele Alli en Jesse Lingard. De twee aanvallende woelwaters mogen rusten en worden vervangen door Ruben Loftus-Cheek en Fabian Delph.

Voor vele spelers wordt de halve finale een weerzien met een hoop ploeggenoten uit de Premier League:

Bekijk zeker ook onze WK-show!

Lees meer